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Mappare l’uso dell’acqua della civiltà della valle dell’Indo

L’archeologia della civiltà dell’Indo è situata in un paesaggio che si è trasformato nel corso dei secoli a partire dal 1900 a.C. Alcuni ricercatori hanno chiarito meglio la relazione tra gli insediamenti stabiliti dalle antiche popolazioni e la complessa idrologia della pianura alluvionale del Punjab.

Società

La civiltà dell’Indo si estendeva su una vasta area di quello che è oggi il Pakistan e l’India nord-occidentale. È di interesse per i ricercatori in quanto ha prove per lo sviluppo di primi insediamenti agricoli da circa il 6000 a.C. la comparsa di centri urbani su larga scala da circa il 2600 a.C. e questi insediamenti continuarono a essere occupati fino a circa il 1900 a.C. quando ci sono evidenti segnali di deurbanizzazione e aumento del numero di insediamenti rurali. Secoli dopo, su queste vaste pianure, grandi insediamenti su scala urbana furono nuovamente stabiliti in nuove località. «Questa traiettoria di sviluppo ha lasciato una documentazione archeologica ricca ma estremamente complessa e molti interrogativi per i quali gli archeologi si stanno impegnando», afferma Arnau Garcia, coordinatore del progetto WaMStrin. «Perché è emersa l’urbanizzazione? Quali fattori, compresi i cambiamenti nella rete fluviale e nel clima, hanno contribuito al declino urbano? In che modo le occupazioni successive hanno trasformato il paesaggio e con ciò la documentazione archeologica di periodi precedenti?» Rispondere a questi interrogativi ha il potenziale per gettare maggiore luce archeologica sul patrimonio culturale, sulle pratiche agricole e sulla biodiversità del bacino del fiume Indo. Il progetto WaMStrin, finanziato dall’UE, ha studiato il modo in cui le società urbanizzate dall’uomo hanno abitato i mutevoli ambienti fluviali nella parte meridionale della provincia del Punjab, in Pakistan. WaMStrin ha esaminato a lungo termine le interazioni uomo-ambiente e come questa lunga storia sia integrata nei paesaggi di oggi. Il progetto WaMStrin ha collaborato con un team multidisciplinare di ricercatori che includeva archeologi, sedimentologi e scienziati della terra che si sono concentrati sulla registrazione e sull’interpretazione dei resti materiali delle società del passato. WaMStrin si è concentrato in particolare su un insediamento umano e sulla mutevole rete idrologica del bacino del fiume Indo nella provincia del Punjab, in Pakistan. La ricerca è stata intrapresa con il supporto del programma Marie Skłodowska-Curie.

Registrazione di dati archeologici migliori

«Nella concezione del progetto, ci siamo proposti di contribuire a superare la lotta con i dati frammentari provenienti dai normali limiti spazio-temporali del lavoro sul campo archeologico e dalla risoluzione inferiore dei dati di telerilevamento», osserva Garcia. I ricercatori hanno sviluppato il progetto WaMStrin basato sull’esplorazione remota di immagini satellitari ad alta risoluzione e materiali cartografici utilizzando tecniche che rivelano caratteristiche archeologiche nonostante i cambiamenti nel paesaggio. I ricercatori di WaMStrin hanno utilizzato cartografia storica, immagini satellitari e banche dati archeologiche per ricostruire aspetti della rete fluviale storica e hanno studiato i modelli di insediamento a lungo termine delle pianure alluvionali del Punjab pakistano. Essi hanno testato alcuni approcci automatizzati basati sull’apprendimento automatico per estrarre informazioni dai dati e sperano di perfezionare la tecnica da utilizzare in futuro.

Mappare l’antico passato

Il gruppo di ricerca ha sviluppato una mappa dei paleocanali che facevano parte dei sistemi fluviali del passato. A tal fine, i ricercatori hanno combinato dati di telerilevamento ad alta risoluzione, tecniche di miglioramento delle immagini e cartografia storica per produrre una mappa dettagliata dei canali relitti. WaMStrin ha utilizzato anche geostatistica, analisi di rete e analisi del paesaggio per comprendere meglio l’interazione delle diverse culture che hanno abitato il bacino dell’Indo rispetto ai cambiamenti della disponibilità di acqua.

Il futuro della mappatura del passato

Il team di WaMStrin spera che le mappe che hanno prodotto vengano utilizzate da altri gruppi di ricerca nel loro lavoro sulla gestione del patrimonio culturale. Hanno in programma di consolidare il loro lavoro con quello di un gruppo di ricerca del McDonald Institute for Archaeological Research, dell’Università di Cambridge, nel Regno Unito per sviluppare ulteriori ricerche in Asia meridionale su una scala più ampia.

Parole chiave

WaMStrin, archeologico, paesaggio, acqua, urbanizzazione, civiltà della valle dell’Indo, Asia meridionale

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