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Un gran paso adelante para las tecnologías de inspección a distancia de buques

Hace poco, un buque de carga a granel se convirtió en el lugar de ensayo de diferentes técnicas de inspección a distancia que demostraron cómo las soluciones robóticas pueden conseguir que las inspecciones de los buques sean más rápidas, seguras y eficaces.

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Se probaron diferentes tipos de técnicas de inspección a distancia en un buque de carga a granel supramax de doble casco propiedad del cargador griego Oceanbulk Maritime. La empresa de certificación belga Bureau Veritas, que estableció la prueba de concepto y confirmó la finalidad operativa de las herramientas a distancia, se encargó de realizar las pruebas. Glafcos Marine, empresa griega especializada en servicios técnicos, proporcionó y operó las técnicas de inspección a distancia, que incluían un dron, orugas magnéticas y un vehículo teledirigido (ROV, por sus siglas en inglés) en miniatura. Glafcos Marine es socio del proyecto financiado con fondos europeos BugWright2, que trata de avanzar en la comercialización de las técnicas de inspección a distancia.

Inspección de las bodegas, la estructura y los tanques del buque

La inspección tuvo lugar durante la reciente visita del buque de carga a granel a los astilleros de Neorion, en la isla de Siros (Grecia), para realizar trabajos en la popa que requerían una condición de lastre específica. El ROV en miniatura se utilizó para realizar las inspecciones subacuáticas de los tanques inundados, por lo que no fue necesario deslastrar. Además, el dron y las orugas magnéticas, equipadas con sensores de medición de espesores por ultrasonidos, examinaron las bodegas y la estructura. Estas dos tecnologías ahorraron tiempo y dinero, ya que no es necesario emplear plataformas auxiliares (grúas con plataformas fijadas en el extremo), andamiaje ni acceso con cuerdas. Al desplazarse por planos verticales e invertidos, los drones y las orugas también proporcionaron la estabilidad necesaria para obtener imágenes de cerca y lecturas de la medición de espesores por ultrasonidos. Paillette Palaiologou, vicepresidenta de la zona helénica, del Mar Negro y del Adriático de Bureau Veritas, quedó impresionada por los resultados. «La calidad, la resolución y el detalle de las imágenes son excelentes. Además, ahora comprendemos mejor el potencial de combinar, por ejemplo, drones y orugas. Podemos realizar una inspección general inicial con un dron, incluso en zonas de difícil acceso (por ejemplo, las de penetración de las escotillas de carga), como hicimos en este caso. Además, si se considera que es necesario hacer un examen más minucioso, se puede utilizar una oruga para obtener imágenes más detalladas», informó en una noticia publicada en «Hellenic Shipping News Worldwide». Palaiologou continuó explicando por qué son importantes estas técnicas de inspección a distancia: «Ayudan a mantener la precisión, la velocidad y el registro en todas las condiciones. Nuestros inspectores y clientes podrán centrarse cada vez más en el análisis de la información y los datos adquiridos, con mayor seguridad, a mayor velocidad general y con menos gastos, en lugar de enfrentarse a los retos que plantea la obtención de la información que necesitan conocer». Milena Pappas, de Oceanbulk Maritime, comentó lo siguiente en relación con las pruebas de las técnicas de inspección a distancia: «Durante las pruebas “in situ”, quedó claro que los servicios robóticos podían ser una herramienta muy útil y eficaz, especialmente en zonas difíciles (partes superiores de las bodegas) y bajo condiciones adversas (tanques de lastre llenos). Gracias al uso de drones y ROV, todas las inspecciones minuciosas y las mediciones de espesores por ultrasonidos podrían completarse de una manera mucho más segura, eficaz y rápida». Esta labor contribuye al objetivo del proyecto BugWright2 (Autonomous Robotic Inspection and Maintenance on Ship Hulls and Storage Tanks) de cambiar el panorama europeo de la robótica para la inspección y el mantenimiento de infraestructuras. Leonidas Drikos, cofundador y director general de Glafcos Marine, describió la iniciativa de pruebas de Bureau Veritas como «un gran paso, el mayor hasta ahora, para que las inspecciones de buques pasen de ser estrictamente humanas a una ejecución combinada de humanos y robots». Para más información, consulte: Sitio web del proyecto BugWright2

Palabras clave

BugWright2, buque, buque de carga, inspección a distancia, dron, oruga magnética, vehículo teledirigido, robótica

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