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Cost reduction by advanced non-destructive inspection of aeronautical structures

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Prueba de dureza para mejores aviones

Debido al aumento de costes vinculado con la compra de nuevos aviones, muchas líneas aéreas se ven obligadas a ampliar la vida útil de su flota actual. Al hacerlo se requiere un sistema de prueba rápido y fiable que reduzca a un mínimo los períodos no operativos, pero no comprometa las normas esenciales de seguridad que exigen las líneas aéreas.

Tecnologías industriales

Los ensayos no destructivos se convierten en una prioridad para las líneas aéreas que tratan de reducir los costes operativos y reducir el tiempo que los aviones pasan en tierra, fuera de circulación. Estos métodos de prueba son los que necesitan validar la seguridad del avión, sobre todo cuando el avión ha estado en funcionamiento durante largos períodos de tiempo. Para aumentar el rendimiento y los niveles de seguridad de los aviones se han investigado diversos enfoques. Uno de ellos, por ejemplo, ha consistido en utilizar materiales avanzados para reducir el peso y disminuir los costes de explotación. Se han aplicado sistemas avanzados de ensayo no destructivo, desarrollados en época reciente por la industria aeronáutica europea, para solventar las tres áreas problemáticas principales que surgen al comprobar la seguridad de los aviones. El primero consistió en crear métodos fiables de inspección para los aparatos envejecidos. El segundo elaboró un ensayo rápido sin contacto para inspeccionar la producción y el tercero era un método completo de campo para la inspección de materiales avanzados en período de funcionamiento. En el desarrollo de estos métodos de ensayo no destructivo se emplearon numerosos procedimientos: estudio de corrientes de Foucault, ultrasonidos láser, termografía para la detección de corrosión, inspección shearográfica de grandes componentes de compuestos y evaluación ultrasónica de superficies sustentadoras. Se han evaluado todos los aspectos del rendimiento de los aviones con respecto a cuatro tareas distintas, cada una de ellas con sus propios objetivos específicos. Por ejemplo, la tarea uno se centró esencialmente en las técnicas de corrientes de Foucault, ya que dichas técnicas pueden resolver problemas urgentes como por ejemplo grietas ocultas en el fuselaje. La tarea cuatro, por su parte, se basó en mayor medida en la informática, con objeto de identificar los requisitos específicos de software y hardware que son necesarios en las herramientas de diagnóstico para las pruebas no destructivas. Se estudió la combinación de datos procedentes de la inspección mediante rayos X y termografía de infrarrojos con datos de CAD. Se requieren más investigación o desarrollos, pero los resultados obtenidos gracias a estos métodos de validación ya resultan adecuados para su ejecución, y en la actualidad sus creadores están buscando acuerdos de licencia.

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