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Using genetics to improve the quality and safety of sheep products

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Características esenciales de la ubre para la producción de leche de oveja de calidad

Investigadores europeos del proyecto GENESHEEPSAFETY han investigado los efectos de la morfología de la ubre en la producción y la calidad de la leche de la raza ovina Lacaune.

Salud

La raza Lacaune, de cuya leche se produce el queso Roquefort, tiene un gran valor en el mercado europeo de producción de carne y leche de oveja. La leche de esta raza es rica en grasa de leche y proteínas y los corderos muestran un importante aumento de peso y producen carne de buen sabor y de color atractivo. Su origen se encuentra en los Pirineos, en el sur de Francia, donde el queso es un producto hecho a mano. Como parte de una campaña para conservar la calidad y la seguridad de los productos ovinos, el proyecto europeo GENESHEEPSAFETY tenía como objetivo mejorar la industria utilizando técnicas genéticas. Dada la historia y las cualidades de la cabaña de Lacaune, los socios del proyecto de INRA, en la región de Midi-Pyrénées, estudiaron esta raza ovina. La producción de leche es claramente una característica poligénica. Es una característica fenotípica compleja en la que influyen numerosos genes que controlan la calidad de la leche, así como los atributos físicos de la ubre. No sorprende el hecho de que la morfología de la ubre afecta a la propensión a producir leche. Se estudiaron nueve características en total. En cuanto a la leche misma, se controló el contenido de grasa y proteína, así como la producción. Con respecto a la salud de la ubre y la capacidad de ordeño, se consideraron importantes el recuento de las células somáticas de lactancia (LSSC), el ángulo de la tetilla y la hendidura y la profundidad de la ubre. Esta investigación constituyó un estudio más exhaustivo que los realizados previamente. La integración de todos los aspectos de la producción de leche con las características de la ubre promete tener como resultado una mayor producción de un producto de calidad orientado a las demandas del mercado. La selección basada únicamente en la producción de leche, aunque productiva a corto plazo, puede conducir a que las ovejas tengan las ubres flojas. La degradación de la estructura de la ubre conduce a una situación en la que podría disminuir la capacidad de ordeño mecánico, lo que llevaría a una predisposición a sufrir enfermedades como la mastitis. La inclusión de las características de la ubre en los programas de cría futuros se antoja altamente recomendable. La incorporación de numerosas características en un programa de cría puede ser un complejo ejercicio de equilibrio. No obstante, en cuanto a la calidad y cantidad de leche de oveja, este tipo de investigación está destinada a deparar buenos resultados. La puesta en práctica de esta investigación traerá consigo una serie de productos mejores y más seguros para este mercado, que aún no está desarrollado.

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