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Localización de reservas de hidrocarburos mediante ciclopropanos

Una investigación financiada con fondos comunitarios ha identificado al ciclopropano como un gas trazador respetuoso con el medio ambiente, ideal para su uso en la exploración de depósitos subterráneos de hidrocarburos.

Energía

La localización de nuevos depósitos subterráneos de hidrocarburos requiere el uso de gases trazadores. Por desgracia, los gases más usados para este trabajo, como el hexafluoruro de azufre y el perfluorocarbono, tienen unos potenciales de calentamiento global de varios órdenes de medida que son mayores que el del dióxido de carbono.Se inició por tanto, la búsqueda de trazadores alternativos en el contexto de ENVITRACER, un proyecto de IDT apoyado por el Quinto Programa Marco. Durante el periodo de duración del proyecto se investigaron varios gases trazadores. Además de cumplir con la condición de no ser nocivos para la Tierra, los nuevos compuestos no debían ser radioactivos. La investigación estuvo dirigida por científicos del «Instituto de Tecnología Energética» (IFE) de Noruega. El análisis de la información experimental recogida en el laboratorio y en los trabajos de campo reveló que el ciclopropano era el candidato idóneo para ser gas trazador. Su vida útil y sus características de flujo se asemejan a las del perfluorocarbono, pero sin tanto PCG. En consecuencia, el IFE recomendó el uso del ciclopropano como gas trazador respetuoso con el medio ambiente. Los trabajos para encontrar otros gases adecuados para servir como trazadores prosiguen, en colaboración con el resto de socios de ENVITRACER.

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