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Diagnoses, pathogeneses and epidemiologies of salmonid alphavirus diseases (SPD/SD DIAGNOSIS)

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Erradicación de virus en la cría del salmón

La acuicultura intensiva favorece el desarrollo de enfermedades como las pancreopatías. Una solución sostenible al problema de las infecciones concretamente en el salmón consiste en aprovechar los mecanismos de resistencia natural de este pez contra los virus que provocan dichas afecciones.

Salud

La acuicultura es una industria que contribuye a satisfacer la demanda de pescado fresco y que sirve para compensar el agotamiento de recursos por efecto de la sobrepesca. No obstante, tiene sus contrapartidas. Un espacio cerrado y abarrotado de peces de una misma especie supone un verdadero festín para cualquier microbio patógeno. Las pérdidas que puede provocar una infección en este tipo de población de peces pueden ser enormes. Por consiguiente, la prevención de enfermedades se ha convertido en una de las prioridades de la industria de la piscicultura. La enfermedad del páncreas es una afección común en este contexto para la que hay vacuna. Ésta, acompañada de una gestión cuidadosa de la población de peces, puede ser eficaz para remediar brotes de una infección. No obstante, una alternativa más sostenible sería el desarrollo de variedades de salmón resistentes cuya invulnerabilidad al virus haría imposible que se produjeran infecciones. Gracias a financiación de la Unión Europea, el proyecto «Spd/sd diagnosis» investigó esta posibilidad analizando los distintos grados de vulnerabilidad de esguines (o crías de salmón) salvajes a la enfermedad del páncreas. Los científicos del proyecto diseñaron una serie de experimentos para estudiar los efectos de dicha enfermedad en los peces. Se infectó con el virus correspondiente a tres variedades distintas de esguín de salmón atlántico. Cada variedad se colocó en una cisterna de agua marina distinta. Conviene señalar que la enfermedad del páncreas no afecta sólo a este órgano, sino también al corazón y los músculos esqueléticos. Con el fin de evaluar los daños sufridos, se tomaron muestras de los tejidos afectados durante un período total de 42 días y se puntuaron según una escala las lesiones causadas por el virus. Paralelamente se midió la cantidad objetiva del virus presente en el suero de los peces. Para ello se aplicó una técnica denominada «neutralización viral a punto final» que proporciona una imagen muy precisa dado que las muestras séricas se diluyen hasta que dejan de detectarse indicios de presencia del virus. Los resultados obtenidos ofrecen argumentos muy contundentes a favor de la cría de peces resistentes, sobre todo según lo observado en la etapa en la que los esguines migran de agua dulce a salada. Ante la necesidad de investigar en mayor profundidad los mecanismos que habilitan la resistencia al virus, se ha planeado un nuevo estudio científico en el que participarán productores especializados en esguines. La identificación de los genes y las proteínas implicadas puede resultar de utilidad para la gestión de futuros programas de cría. La enfermedad del páncreas puede ocasionar pérdidas considerables por las tasas de morbilidad y mortalidad y la merma de la producción que provoca. Al parecer, el empleo de variantes de salmón resistentes en las piscifactorías sería una solución viable.

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