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Desentrañar la perseverancia de las úlceras estomacales

Las úlceras estomacales parecen reaparecer debido a nuevas infecciones introducidas a través de la boca. Recientemente se ha logrado desvelar información clave para entender y tratar esta enfermedad potencialmente cancerígena.

Salud

Las úlceras de estómago recurrentes desembocan a menudo en cáncer mediante un proceso cuyo mecanismo exacto se desconoce. Hasta la fecha, la medicina había descubierto que la bacteria dañina implicada en el cáncer de estómago reaparece con frecuencia en el área de la boca y acaba por infectar de nuevo el estómago. La glucosilación, un proceso mediante el cual los glúcidos (básicamente azúcares sencillos o complejos) se anclan a las proteínas y a los lípidos, resulta clave para entender las úlceras de estómago. El proyecto Infection glycomics, financiado enteramente por la UE, está investigando en la actualidad estos mecanismos con la esperanza de mejorar los tratamientos al respecto. La investigación ha demostrado hasta el momento que las infecciones intestinales en ratones y ratas comprometen la glucosilación. El proyecto está investigando en la actualidad el mecanismo exacto del ciclo de infección. En último término, los resultados aportarán información para el diseño de métodos industriales de cultivo celular que permitan reproducir la glucosilación. Esto asegurará la calidad de los fármacos glucoproteicos, el tipo de medicación necesario para combatir las úlceras de estómago y prevenir determinados tipos de cáncer de estómago. Esta información es crucial para la industria farmacéutica, pues con ella podrá desarrollar fármacos más efectivos para el tratamiento de úlceras de estómago e impedir la aparición de cáncer de estómago. Un descubrimiento importante del proyecto ha sido el método desarrollado para explorar la señalización entre células inmunes intestinales, así como la forma en que determinadas células detienen temporalmente la síntesis de proteínas. Estos resultados tendrán implicaciones muy importantes para la comprensión de los mecanismos de la inflamación y el asma. Además, con estos descubrimientos el proyecto ha situado a la comunidad científica europea a la cabeza de la investigación glucómica. Por otra parte, también cabe destacar que los principales investigadores involucrados en este proyecto están estableciendo un centro de investigación glucómica en el departamento de bioquímica médica de la Universidad de Gotemburgo, en Suecia. Actualmente están acogiendo talleres internacionales para diseñar la política de investigación sobre glucómica y glucobiología en Europa.

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