Skip to main content

European Facility for Airborne Research in Environmental and Geo-sciences

Article Category

Article available in the folowing languages:

Infraestructuras de investigación aerotransportadas al alcance de todos

Las infraestructuras de investigación aerotransportadas se emplean a lo largo y ancho del planeta para estudiar procesos tanto atmosféricos como producidos en la superficie de los océanos o los continentes. Sin embargo, estas infraestructuras no están al alcance de todos. Un equipo de la Unión Europea (UE) ofreció a investigadores de economías en desarrollo acceso a tiempo de vuelo y equipos.

Cambio climático y medio ambiente
Sociedad

Las infraestructuras de investigación aerotransportadas se utilizan para estudiar la composición atmosférica, el desarrollo de precipitaciones y partículas en las nubes, la transferencia radiativa en la atmósfera e imágenes de las superficies continental y oceánica. En este último caso permite inferir, por ejemplo, las propiedades del suelo o la vegetación y la calidad del agua. Estas y otras muchas aplicaciones no están al alcance de equipos de investigación en economías en desarrollo pues no tienen acceso a las infraestructuras de las que sí disponen los investigadores en la UE. La iniciativa financiada con fondos europeos EUFAR se propuso conectar comunidades dedicadas a la investigación aerotransportada para que obtuvieran acceso a las infraestructuras que precisan con independencia de su ubicación. El equipo del proyecto desarrolló y generó una infraestructura dedicada a la investigación medioambiental aerotransportada, por ejemplo las aeronaves y los instrumentos especializados instalados en ellas. Según indica Phil Brown, presidente del consejo ejecutivo de esta iniciativa: «EUFAR abarca muchos de los operadores de infraestructuras de investigación aerotransportadas de Europa. Uno de nuestros objetivos principales es ofrecer acceso a usuarios que no lo tienen normalmente a través de la financiación científica de sus países». El equipo de EUFAR lleva ofreciendo acceso transnacional a científicos desde hace catorce años. También presta apoyo a grupos de usuarios de distintos países que no tienen instalaciones aerotransportadas adecuadas. Además del acceso transnacional, el equipo respalda varias actividades de creación de redes e investigación conjunta. En apoyo de este tipo de acceso, EUFAR cubrió completamente la financiación del tiempo de vuelo necesario para poder realizar campañas propias y exclusivas de observación aerotransportada. La instalación ofrece a los usuarios una beca limitada de transporte para que puedan participar directamente en la campaña de vuelos. Las múltiples solicitudes remitidas tras las nuevas convocatorias de propuestas del sitio web de EUFAR las revisará un panel de selección independiente. El programa de acceso transnacional no está exento de problemas, como por ejemplo el tiempo limitado de vuelo que puede ofrecerse a cada grupo de usuarios únicos. El equipo de EUFAR ayudó a los grupos de usuarios a obtener acceso a vuelos en ubicaciones como Cabo Verde, Namibia y África occidental. Los socios del proyecto contribuyeron a la asistencia que los proveedores de infraestructuras ofrecen a los usuarios en forma de análisis de datos y formación en materia de ciencia aerotransportada. EUFAR también organizó escuelas de verano dedicadas a distintos temas sobre investigación medioambiental aerotransportada, que ayudaron a los estudiantes a planear y ejecutar vuelos de medición. Otra actividad nueva para los investigadores de EUFAR, cuyo interés reside principalmente en la investigación y el desarrollo de instrumentos, consistió en una actividad de creación de redes sobre transferencia de innovación y tecnología. Gracias a la ayuda de un socio con experiencia previa en este campo, el equipo logró documentar tecnologías utilizadas en la investigación aerotransportada que ofrecen beneficios sociales y económicos adicionales. Los miembros del proyecto participaron en actividades de investigación conjunta orientadas al desarrollo de capacidades de la red de la infraestructura, entre ellas el desarrollo de nuevas técnicas de medición y métodos mejorados de calibración de datos. Además, EUFAR creó y documentó técnicas para combinar datos de imágenes aéreas con escáneres LIDAR aerotransportado, lo cual posee una enorme aplicabilidad en estudios de la superficie terrestre. «El equipo de EUFAR se propuso establecer su organización como un ente sostenible con el que continuar realizando actividades colaborativas en el ámbito de la investigación aerotransportada», concluyó el señor Brown. En enero de 2018, lograron su objetivo con la creación de EUFAR AISBL, una asociación internacional sin ánimo de lucro, apoyada por once instituciones asociadas de nueve países europeos. De cara al futuro, los miembros respaldarán el trabajo de la asociación mediante suscripciones de módico precio y «donando» su tiempo. De este modo se ofrecerá un foco y punto de contacto centrales para las actividades de investigación aerotransportadas en Europa.

Palabras clave

EUFAR, investigación aerotransportada, tiempo de vuelo, investigación medioambiental, infraestructura de investigación, red de infraestructuras

Descubra otros artículos del mismo campo de aplicación