Skip to main content

Article Category

Story

Article available in the folowing languages:

Reportaje - Chipre: del sol y el turismo a la ciencia y la tecnología

Chipre, conocido sobre todo por ser el lugar donde naciera la diosa Afrodita, así como por su clima cálido y su sector turístico, avanza a pasos agigantados en la investigación dedicada al campo de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC).

Economía digital

Conforme al Cuadro europeo de indicadores de innovación de la Comisión Europea, Chipre es uno de los países «seguidores de la innovación» como también lo son Francia y Reino Unido, y posee un nivel de rendimiento en innovación que se sitúa en la media de la Unión Europea de los veintisiete. Son datos nada desdeñables si se tiene en cuenta que se trata de un país con una población de menos de un millón que se integró en la Unión Europea en 2004 y que estableció su primer sistema de investigación sólido tras la fundación de la Universidad de Chipre en 1992. «Chipre ha logrado progresos notables por lo que se refiere a conformar un sistema de investigación y un plan para su desarrollo con los que avanzar hacia una economía basada en el conocimiento, en lo que desempeña gran importancia su compromiso respecto a la financiación pública de la investigación y el desarrollo», se indica en una revisión inter pares efectuada en 2009 acerca del Espacio Europeo de Investigación (EEI) de la UE. Sin duda la pertenencia a la UE ha influido sobremanera en la ciencia de Chipre, al proporcionar acceso a fondos europeos y a proyectos transnacionales gracias a los cuales numerosos investigadores chipriotas han podido llevar a cabo trabajos pioneros en campos tan diversos como la sanidad, la tecnología de sensores y el medio ambiente. El proyecto Join-MED (1) es un claro ejemplo de iniciativa multinacional respaldada por la UE que ha generado grandes ventajas para los investigadores de los países participantes. .En él colaboró el Research & Consultancy Institute (RCI, «Instituto de Investigación y Consultoría»), con sede en Chipre, que trabajó para establecer una red sostenible de organizaciones de investigación en TIC procedentes de Europa y de los países asociados mediterráneos (PAM) del Norte de África y Oriente Próximo. Mediante la creación de un directorio web y una serie de eventos de establecimiento de contactos se impulsó el objetivo del proyecto de reforzar la cooperación investigadora en este campo entre las márgenes septentrional y meridional del Mediterráneo entablando lazos duraderos que pervivieran mucho más allá de la finalización oficial del proyecto en diciembre de 2011. El progreso logrado por la comunidad científica chipriota también ha gozado de un amplio reconocimiento en la propia isla, incluso por parte de Demetris Christofias, Presidente de la República de Chipre: «En el panorama internacional moderno, plagado de desafíos, la pequeña Chipre, miembro de la gran familia de estados europeos, tiene el deber de mantener el ritmo que imponen sus ambiciosos objetivos en el campo de la investigación y la innovación, de trabajar por alcanzarlos y cumplirlos. El establecimiento y el funcionamiento de universidades públicas y privadas y de centros de investigación en Chipre han propiciado el desarrollo de una actividad investigadora que ha generado ciencia pionera y con contenido innovador.» .Investigadores chipriotas han alcanzado importantes logros científicos que en muchos casos se han hecho acreedores de galardones, se han difundido en revistas internacionales de gran prestigio y han suscitado una gran admiración por parte de la comunidad científica internacional», destacó el Presidente. Tecnología al servicio de la salud El año pasado, sin ir más lejos, uno de esos logros saltó a las portadas de los medios de comunicación. Mediante un estudio publicado en la revista Nature Medicine, investigadores chipriotas anunciaron que habían desarrollado una prueba diagnóstica sencilla mediante la que las mujeres gestantes podían averiguar la probabilidad de que sus bebés tuvieran síndrome de Down, evitando así la necesidad de someterse a procedimientos invasivos y arriesgados. .Philippos Patsalis, director del área de medicina del Instituto de Neurología y Genética de Chipre y coordinador de dicho estudio, aseguró que esta técnica podría propiciar cambios en la práctica clínica en el plazo de dos años, una vez finalicen los ensayos a mayor escala de esta innovadora prueba. Otro equipo de investigadores chipriotas, pertenecientes a AAI Scientific Cultural Services, trabaja en herramientas de diagnóstico y seguimiento para otra patología grave que afecta a más de cincuenta millones de personas en todo el mundo, la epilepsia. Ésta provoca convulsiones graves y recurrentes y es la causa de una amplia variedad de síntomas cognitivos, afectivos, del sistema motor y de la autonomía así como de cambios en la actividad eléctrica del encéfalo, el corazón, los músculos y la piel. Los investigadores participantes en el proyecto ARMOR (2), que utilizan tecnologías punteras para detectar dichos cambios y comunicarlos a los facultativos, se afanan en desarrollar un sistema que efectúe mediciones de múltiples parámetros del encéfalo y del resto del organismo de manera continua, precisa y en tiempo real, ajustándose a la patología del paciente y a su entorno habitual. Con este sistema se espera mejorar considerablemente las técnicas diagnósticas actuales. «Este proyecto viene a culminar, por un lado, una década de investigación en la que se utilizaron algunos de los dispositivos de neuroimagen más avanzados de Alemania y Japón y, por otro, la labor continua en la UoP y en Chipre», informó el profesor Andreas Ioannides, que coordina la participación chipriota, y George Kostopoulos de la Universidad de Patras (UoP), otro de los socios de ARMOR, el año pasado durante la reunión de inauguración del proyecto. También colaboran investigadores de la Universidad de en el proyecto Granatum (3), que trata sobre TIC orientadas a la biomedicina. Esta iniciativa, en la que participan ocho socios de cinco países de la UE, tiene la finalidad de remediar las lagunas en cuanto a información, conocimientos y colaboración entre investigadores de Europa dedicados a la biomedicina, y concretamente que trabajan en técnicas de quimioprevención para distintas formas de cáncer. Mediante este proyecto se garantiza que los investigadores biomédicos dispongan de un acceso homogéneo e integrado a los recursos de datos e información existentes en el mundo que son necesarios para llevar a cabo complejos experimentos de quimioprevención del cáncer y estudios sobre grandes corpus de datos. Además, facilitará la cooperación entre los mismos mediante un intercambio social y el análisis semántico de la información. La Universidad de Chipre también ha puesto su pericia y experiencia en infraestructuras de datos médicos a disposición del proyecto Linked2Safety (4), cuyo objetivo es mejorar la seguridad de los pacientes facilitando a los profesionales de la atención sanitaria y a las empresas farmacéuticas un acceso eficiente y homogéneo a la información médica recogida en historiales clínicos informatizados de toda Europa. .Contando con acceso a dichos historiales (en los que se protegen la privacidad de los pacientes manteniendo su anonimato), se espera que los profesionales sanitarios puedan comprender con mayor precisión los riesgos que acarrean los distintos medicamentos y procedimientos para determinados pacientes, por medio de un análisis de los casos e incidentes registrados. Las TIC aplicadas a la medicina y la atención sanitaria son sin duda uno de los puntos fuertes de la comunidad investigadora chipriota, pero distan de ser el único. En el país hay en marcha varias iniciativas de investigación dedicadas a tecnologías ecológicas, energías renovables y eficiencia energética. Por ejemplo, la empresa chipriota CNE Technology coordina el proyecto Energy Warden (5), cuyo propósito es desarrollar varios productos con los que optimizar la implantación en edificios de fuentes de energía renovables como la solar y la eólica. Han creado una innovadora herramienta de simulación y modelización que ayudará a arquitectos, contratistas e ingenieros a diseñar y reformar edificios para lograr la máxima eficiencia energética. Disponen también de un sistema inteligente de control que permite optimizar automáticamente el rendimiento de las fuentes renovables en función de la previsión meteorológica. Asimismo, el equipo de Energy Warden está desarrollando herramientas con las que supervisar la eficiencia energética del edificio y compararla con los estándares nacionales y de la UE, facilitando así los cálculos relativos al comercio de emisiones. Está previsto que estos productos se sometan a ensayos piloto en distintos puntos de Europa. En el sector del transporte, CTL Cyprus Transport Logistics Limited participa en otro proyecto de corte ecológico, Reduction (6). Es una iniciativa cuya meta es reducir las emisiones de CO2 y el consumo de energía empleando una gama de tecnologías innovadoras para así facilitar a empresas y autoridades de transporte público una mejor gestión de flotas de transporte multimodales. El sistema de Reduction recoge datos históricos y en tiempo real sobre el comportamiento del conductor, itinerarios y emisiones. A continuación procesa los datos mediante operaciones analíticas predictivas avanzadas para mejorar los servicios prestados por las flotas, por ejemplo ayudando a los conductores a conducir de un modo más eficiente y aplicando itinerarios ecológicos que reduzcan la distancia recorrida por los vehículos. Pero hay más campos en los que se están realizando logros pioneros de la mano de investigadores chipriotas .Así, por ejemplo, la Universidad Tecnológica de Chipre colabora en el proyecto Phosfos (7), que versa sobre una nueva gama de sensores ópticos innovadores integrados en circuitos electrónicos y optoelectrónicos en películas de polímeros de aspecto similar a la piel flexibles y tensiles. Se trata de una tecnología que presenta aplicaciones prometedoras en campos tan diversos como la aeronáutica y la astronáutica, la robótica, la asistencia sanitaria y la automoción. Entretanto, la empresa tecnológica también chipriota Sigint Solutions participa en el proyecto COGEU (8), que pretende aprovechar la transición de la televisión analógica a la digital en toda Europa desarrollando una tecnología que aprovechará el espectro de radio liberado, el llamado «espacio en blanco», para efectuar nuevas aplicaciones como los servicios celulares y WiMax. Ante un abanico tan amplio de proyectos innovadores acometidos por equipos científicos chipriotas, quizás no tenga que transcurrir mucho tiempo antes de que el país pase de considerarse «seguidor de la innovación» a «líder en innovación». --- Los proyectos mencionados en el presente artículo contaron con fondos del Séptimo Programa Marco (7PM) de investigación. (1) Join-MED: «Establecimiento de una red de investigación sobre TIC UE-Mediterráneo» (2) ARMOR: «Vigilancia y análisis avanzados de múltiples parámetros para el diagnóstico y la gestión óptima de la epilepsia y de afecciones encefálicas relacionadas» (3) Granatum: «Un espacio de trabajo social y colaborativo para la interconexión semántica de investigadores, conocimientos y datos biomédicos para el diseño y la aplicación de modelos in silico y experimentos de quimioprevención del cáncer» (4) Linked2Safety: «Espacio de información médica vinculada, segura y de nueva generación para la interconexión semántica de historiales clínicos informatizados y sistemas de ensayos clínicos para mejorar la seguridad del paciente en la investigación clínica» (5) Energy Warden: «Diseño y decisiones en tiempo real sobre fuentes energéticas en edificios» (6) Reduction: «Reducción de la huella medioambiental a través de un sistema de gestión de una flota multimodal con itinerarios ecológicos y adaptación del comportamiento de los conductores» (7) Phosfos: «Pieles fotónicas para detección óptica» (8) COGEU: « Sistemas de radio cognitiva para la compartición eficiente de los espacios blancos televisivos en el contexto europeo» Enlaces útiles: - el 7PM en CORDIS - Join-MED en CORDIS - ARMOR en CORDIS - Granatum en CORDIS - Linked2Safety en CORDIS - Energy Warden en CORDIS - Reduction en CORDIS - Phosfos en CORDIS - COGEU en CORDIS