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Non-destructive image-based manuscript analysis system

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Análisis de imagen aplicado a documentos históricos

Una iniciativa internacional financiada con fondos europeos ha creado una técnica que permite analizar la tinta utilizada en documentos históricos del entorno mediterráneo. El método no precisa contar con una muestra física y permitirá conservar manuscritos antiguos de gran valor.

Economía digital

Los historiadores a menudo se encuentran con incongruencias relacionadas con la datación o la autentificación de manuscritos históricos. Una forma de dar solución a este problema pasa por la obtención de información precisa sobre la naturaleza física y química del documento, como por ejemplo el tipo de tinta empleado. El objetivo del proyecto Noesis («Sistema de análisis de manuscritos no destructivo y basado en imágenes») consistió en desarrollar métodos analíticos para comparar textos de manuscritos históricos. Los investigadores de Noesis estudiaron trabajos de cinco colecciones mediterráneas de manuscritos pertenecientes a bibliotecas de Chipre, Egipto, Jordania y Líbano. Sirviéndose de distintas condiciones de iluminación, los científicos modelaron la apariencia de la tinta y la textura del sustrato en varios documentos de las colecciones estudiadas. Las similitudes entre las muestras se calcularon en función de la distribución de clústeres basada en descriptores y sus proporciones. Para lograr un análisis más exhaustivo y preciso es posible añadir información adicional a las computaciones que va desde información sobre el escritor de los documentos, o escribano, junto a la edad de los documentos y su origen. Además de contribuir a la autentificación y proporcionar una fecha precisa de producción, este sistema no destructivo permite aislar, distinguir y analizar escritos en los que la tinta se ha desvanecido o superpuesto a otra. Cuando un escrito se superpone a otro de mayor antigüedad se denomina palimpsesto. La técnica de Noesis puede aplicarse a manuscritos antiguos, que con frecuencia presentan esta característica. El sistema puede consultarse en Internet e incorpora una base de datos con información valiosa de cara a futuras investigaciones. Con la vista puesta en su ampliación y desarrollo, se comprobó la idoneidad del sistema para su empleo con acuarelas.

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