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Reportaje - Las TIC en Francia: conectarse a un mundo en red

Francia, con su exigente mercado de consumo, es una nación que sabe de tecnología y compra de ella en abundancia. Por eso apenas sorprende el dato de que en casi la mitad de los proyectos de tecnologías de la información y la comunicación (TIC) participan organizaciones francesas de TIC e I+D.

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Mucho antes de que existiera la Red de Redes, Francia tenía Minitel. En la década de los ochenta, desde los demás países sólo podían contemplar admirados cómo los franceses podían comprar billetes de tren y consultar el saldo de su cuenta bancaria «en línea». A los franceses les encantaba, y además les predispuso para adaptarse posteriormente a la Red de Redes, los teléfonos móviles y todas las nuevas tecnologías que fueron surgiendo. Las últimas estadísticas elaboradas por la Comisión Europea para conformar su Cuadro de indicadores de la Agenda Digital sitúan a Francia, entre los países de la Unión Europea, en tercer lugar en cuanto a penetración de banda ancha por cable y en segundo en tasa de incremento de dicha penetración. Más de la mitad de su población hace compras en Internet con frecuencia. Se trata, pues, de un país que conoce las capacidades y la comodidad que ofrecen las TIC. Con un mercado de consumo que goza de tan buena salud, tampoco sorprende hallar organizaciones de I+D que se afanan en proporcionar sistemas y servicios innovadores que den vitalidad al mercado de las TIC. Francia siempre ha contado con una participación notable en los proyectos e iniciativas financiados por la UE, y el Séptimo Programa Marco (7PM) no es la excepción. Más de 150 proyectos, de los más de 1 500 financiados hasta ahora en virtud del tema de TIC del 7PM, están coordinados por entidades francesas. Además, entre los participantes de casi la mitad de los proyectos de TIC del 7PM hay organizaciones francesas, desde institutos de investigación financiados por su gobierno hasta empresas de todos los tamaños. Este impresionante grado de participación ayuda a Francia a trabar importantes vínculos para la transferencia de conocimientos y a estar al tanto de los mercados de las TIC en el exterior. De medicina a microelectrónica El Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS), financiado con fondos públicos, está muy involucrado en el 7PM, como no era de extrañar. Se ha encargado de coordinar en total ocho proyectos de TIC (siete de los cuales se encuentran en marcha) dedicados a temas diversos, desde la medicina hasta la microelectrónica. El proyecto Thrombus (1), por ejemplo, se enmarca en una iniciativa europea de gran alcance dedicada a crear un «humano fisiológico virtual». Su propósito es conjugar la gran profusión de datos generados por empresas farmacéuticas, fabricantes de dispositivos médicos y entidades proveedoras de asistencia sanitaria con potentes herramientas y técnicas de TIC para modelar complejos procesos bioquímicos y fisiológicos humanos. Los modelos informáticos resultantes servirán a los profesionales sanitarios para predecir la respuesta de cada individuo a intervenciones médicas. El equipo de Thrombus desarrollará y probará un modelo biológico de trombosis -espontánea o provocada por endoprótesis- en aneurismas intracraneales. Dicho modelo será empleado por los facultativos para valorar la probabilidad de que sus pacientes sufran trombosis causadas por endoprótesis. En consecuencia, podrán seleccionar las endoprótesis más adecuadas guiándose por datos objetivos y no por su intuición. El CNRS también participa en varios proyectos que reforzarán la competitividad de Europa en el diseño y la fabricación de micro y nanoelectrónica. E-LIFT (2) se dedica actualmente a probar un nuevo método, basado en la misma tecnología empleada en las impresoras de chorro de tinta, para depositar una amplia gama de materiales con una precisión espacial de apenas unas micras. En el proyecto colaboran expertos en física láser, química y microelectrónica, tanto de entidades académicas como comerciales, con el fin de determinar la manera de ampliar la escala de este nuevo método de fabricación, actualmente aplicado únicamente en el laboratorio, transformándolo en un proceso industrial eficaz. Para que la industria de la microelectrónica de Francia conserve su competitividad, es esencial que cuente con nuevas técnicas de fabricación. La participación en el 7PM está ayudando a la industria nacional a adquirir nuevos conocimientos técnicos y establecer nexos con entidades socias de otros países de la UE. Por ejemplo, el proyecto ATMOL (3) está dedicado a crear en Europa una masa crítica para conformar un planteamiento prometedor y muy especializado para aplicar métodos de fabricación a escala atómica. Podrían emplearse técnicas de manipulación atómica con el fin de «fabricar» moléculas diseñadas exprofeso que funcionen como componentes electrónicos tales como puertas lógicas. Los socios del proyecto ATMOL están incrementando la precisión de métodos como la manipulación de átomos individuales, la química de superficies y una extraordinaria técnica de impresión por transferencia de vacío ultraalto (UHV). La impresión por UHV precisa de un conjunto de dispositivos extremadamente especializados. En el mundo sólo existen tres sistemas de estas características, y todos se encuentran en los laboratorios de integrantes del consorcio de ATMOL. Si ATMOL logra construir puertas lógicas electrónicas a escala de moléculas únicas, constituirá un jalón trascendental en el camino hacia la fabricación de dispositivos electrónicos cada vez más diminutos y potentes. ATMOL está financiado por la línea presupuestaria de «Tecnologías futuras y emergentes» del programa de TIC del 7PM, enfocada precisamente en estas clases de tecnologías pioneras. El CNRS, más centrado en la ciencia fundamental, se complementa a la perfección con otro destacado participante en el tema de TIC del 7PM, el Instituto Nacional de Investigación en Informática y Control (INRIA), que administra y participa en otra cartera importante de proyectos por un valor total de 34 millones de euros. En concreto esta institución ha coordinado nueve proyectos de TIC del 7PM y participado en muchos más. Cuenta con especial pericia en cuestiones de infraestructuras y arquitectura informática, por ejemplo el diseño de dispositivos de retroalimentación para sistemas conectados por medios inalámbricos (Feednetback (4)) y el desarrollo de infraestructuras computacionales abiertas, por ejemplo Contrail (5). Gusto por lo tridimensional Los franceses son ávidos consumidores de medios conectados en red, y por ello no sorprende constatar que una gran cantidad de empresas francesas colaboran con numerosos proyectos dedicados a construir la nueva generación de dichos medios, aplicaciones de realidad virtual y gráficos en 3D. Por ejemplo, France Telecom y la empresa francesa Technicolor R&D participaron en 3D4YOU (6), un proyecto que abarcó todos los aspectos de la televisión tridimensional, incluida la definición de un formato de transmisión en 3D y directrices dedicadas a un proceso de creación de contenidos tridimensionales. Los socios de 3D4YOU contribuyeron a lograr nuevos avances en las técnicas y los métodos de captación de imágenes tridimensionales con los que convertir los contenidos captados en formatos más sencillos de transmitir. La labor realizada en este proyecto supone una aportación importante para ampliar las capacidades de los productores y canales para emitir televisión en 3D. Precisamente la televisión tridimensional es un ámbito en el que los participantes franceses hacen gala de su creatividad y pericia técnica. El país está ampliamente representado en numerosos proyectos dedicados a la producción y transmisión de contenidos visuales a través de redes. El proyecto Reverie (7), por ejemplo, tiene el propósito de cambiar radicalmente la forma de relacionarnos con los demás. ¿Para qué perder el tiempo viendo la televisión o conversando en Facebook, frente a una pantalla, cuando uno se puede sumergir en un entorno en línea tridimensional que permite interactuar con los amigos y vivir juntos experiencias, en tiempo real, sin necesidad de salir de casa? El equipo de Reverie aspira a crear formas nuevas de que los usuarios puedan encontrarse, socializarse y compartir experiencias utilizando equipos que ya están instalados en sus hogares, como un televisor 3D y Microsoft 3D Kinect, junto con una gama de herramientas de creación de contenidos construida para la nueva plataforma. El proyecto trabaja en la integración de tecnologías punteras relacionadas con la adquisición y el procesado de datos tridimensionales, tratamientos de sonido, avatares autónomos, conexión en redes, transmisión en tiempo real, interacción física y estimulación emocional en mundos virtuales. La participación francesa en Venturi (8) está ayudando a desarrollar, por medio de este proyecto, formas ingeniosas de proporcionar también a los usuarios una experiencia de «realidad aumentada». ST Microelectronics, INRIA y la sociedad mixta francesa ST Ericsson colaboran con otros socios para mejorar la «conciencia del contexto» de las tecnologías móviles, por ejemplo distinguiendo entre si se está en casa o fuera, el tipo de usuario y el nivel de actividad; un entorno urbano ruidoso u otro tranquilo en el campo; la proximidad de otro usuario u objeto inteligente. Toda esta información habilitará a los dispositivos para proporcionar al usuario datos y experiencias adecuadas en los que la información pertinente a la que se accede se integra en su realidad. La importancia de la conciencia del contexto es también el tema fundamental de Concerto (9), en el que las entidades participantes trabajan para la transmisión de información sanitaria e imágenes tridimensionales a médicos y demás personal clínico a través de redes móviles e inalámbricas. En este proyecto se demostrará la manera de fundir, adaptar y transmitir vídeos, imágenes y demás información relevante de gran calidad en un formato adecuado para el dispositivo y la ubicación del usuario. Concretamente se está trabajando en algoritmos de compresión adaptables para imágenes médicas. Posteriormente se prestará atención al tema de una adaptación cuasi-instantánea para amoldarse al ancho de banda disponible. Se diseñarán soluciones aceptables que también tengan en cuenta el contexto específico de la transmisión, por ejemplo datos de pacientes concretos y estado. El tamaño importa Si bien el panorama en cuanto a participación en estudios europeos está dominado por las organizaciones científicas nacionales, las universidades francesas suelen ser meros participantes y no líderes, como lo demuestra que sólo doce proyectos de FP7-ICT estén coordinados por universidades de este país. De hecho, la participación en proyectos de FP7-ICT de las universidades es inferior a la de grandes corporaciones como France Telecom, integrantes del Thales Group, Technicolor y Alcatel. Estas destacadas entidades en el ámbito de las telecomunicaciones y las infraestructuras de conexión en red dan un verdadero impulso a varias áreas fundamentales de interés para la UE, y en especial la Internet del futuro y los medios electrónicos conectados en red. Las entidades francesas participantes en proyectos de estas áreas han percibido una financiación muy superior a la media de la UE. Thales Group, por ejemplo, coordina más de veinticinco proyectos de TIC del 7PM y está involucrado en total en otros cien, enclavados principalmente en las áreas de la microelectrónica y las telecomunicaciones. El proyecto Optimix (10) busca resolver el problema de una transmisión de vídeo que aún hoy en día suele ser lenta, poco fiable e inestable para la mayoría de los usuarios, sobre todo en los dispositivos móviles. Los investigadores de Optimix han creado una técnica nueva para mejorar dicha transmisión. En los ensayos realizados, la mejora obtenida en la calidad de vídeo fue tal que en muchos casos los usuarios no lograron distinguir entre el vídeo transmitido y el original. «Todos los usuarios deberían poder disfrutar de aplicaciones y servicios audiovisuales sin trabas. La integridad del contenido transmitido debe mantenerse en todo momento y en cualquier lugar», afirmó Roberta Fracchia, coordinadora de programas en Thales Communications and Security (Francia), empresa asociada a Optimix. «Los consumidores conectados también podrán transmitir contenidos con libertad y fácilmente entre sus dispositivos y compartir contenidos con sus amigos y familiares. Será necesario que esos contenidos se puedan controlar y reproducir mediante cualquier tipo de dispositivo en formatos que resistan el paso del tiempo con independencia del equipo utilizado para grabar, almacenar o editar los contenidos.» Otro de los proyectos en los que colabora Thales es Nanopack (11), una iniciativa bastante diferente dedicada al desarrollo de una gama de grasas, adhesivos, fibras poliméricas y nanotubos de carbono cuya utilidad consiste en extraer el calor de componentes electrónicos y fabricar dispositivos más pequeños y potentes. France Telecom es uno de los protagonistas del 7PM, pues ha coordinado o participado en más de cincuenta proyectos, principalmente dedicados a la conexión en redes y la Internet del futuro. Su concurso es fundamental en FI-WARE (12), un proyecto emblemático dedicado al consenso y la promoción de la arquitectura fundamental de plataformas para la Internet del futuro. France Telecom también ha prestado sus conocimientos técnicos sobre Internet y la seguridad de redes por medio de proyectos como Wombat (13), en el que se desarrolló y probó un sistema para la recopilación de datos relacionados con la seguridad en toda una infraestructura. Seguidamente estos datos se «enriquecen», por ejemplo fijándose en su contexto, en lugar de limitarse únicamente a las meras cifras, y se analizan para evaluar amenazas a la seguridad en tiempo real. Habiendo aplicaciones tan avanzadas en proceso de desarrollo, era de esperar que el servicio Minitel de Francia fuera clausurado definitivamente en junio de 2012, jubilado por Internet y la Red de Redes. Sin embargo, gracias a la extensa participación de Francia en proyectos FP7-ICT, el país se encuentra en perfecta disposición para asumir un papel de liderazgo en los futuros avances en las TIC. Los proyectos repasados en este artículo han recibido fondos del Programa de Apoyo a la Política en materia de TIC del PIC (Programa marco para la innovación y la competitividad) o el Séptimo Programa Marco (7PM) de investigación. (1) Thrombus: «Modelo cuantitativo de la trombosis en aneurismas intracraneales». (2) E-LIFT: «Impresión láser de material orgánico e inorgánico para la fabricación de dispositivos electrónicos». (3) ATMOL: «Tecnologías de compuertas lógicas a escala atómica y de moléculas únicas». (4) Feednetback: «Diseño de retroalimentación para sistemas inalámbricos en red». (5) Contrail: «Infraestructuras de computación abierta para servicios flexibles». (6) 3D4YOU: «Generación y transmisión de contenidos para la televisión en 3D». (7) Reverie: «Implicación real y virtual en ambientes de inmersión realista». (8) Venturi: «Mejora inmersiva de las interacciones entre el usuario y el mundo». (9) Concerto: «Transmisión de contenidos consciente del contexto para aplicaciones sanitarias interactivas micro-multimedia». (10) Optimix: «Optimización de contenidos audiovisuales servidos por conexiones por IP inalámbricas mediante diseño por capa cruzada». (11) Nanopack: «Tecnología de nanoencapsulado para interconexiones y disipación del calor». (12) FI-WARE: «Plataforma central del Internet del futuro». (13) Wombat: «Observatorio mundial de conductas maliciosas y amenazas de ataque». Enlaces a los proyectos en CORDIS: - el 7PM en CORDIS - Thrombus en CORDIS - humano fisiológico virtual - E-LIFT en CORDIS - ATMOL en CORDIS - Feednetback en CORDIS - Contrail en CORDIS - Optimix en CORDIS - Nanopack en CORDIS - FI-WARE en CORDIS - Wombat en CORDIS - 3D4YOU en CORDIS - Reverie en CORDIS - Venturi en CORDIS - Concerto en CORDIS Enlaces a noticias o artículos relacionados: - Reportaje: «Un método innovador para la transmisión de vídeo» - Reportaje de CORDIS sobre Nanopack: «Nuevos materiales traen una bocanada de aire fresco a la electrónica» Otros enlaces: - pagina web de la Comisión Europea sobre la Agenda Digital