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The Preparatory Phase for the Cherenkov Telescope Array<br/>(CTA-PP)

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Observación del Universo extremo

La red de telescopios Cherenkov (RTC) permitirá observar el Universo en el extremo más energético del espectro electromagnético. El equipo de una iniciativa financiada con fondos europeos ha sentado las bases para el desarrollo y la instalación de este observatorio terrestre de rayos gamma.

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Los rayos gamma proporcionan información sobre la aceleración de partículas. Los fenómenos cósmicos como la explosión de una supernova (estrella masiva) y la formación de un agujero negro aceleran las partículas cargadas eléctricamente a velocidades enormes. Actualmente se sabe muy poco sobre este tipo de fenómeno extremo. Debido a su sensibilidad sin precedentes, su amplia gama frecuencias cubierta y su resolución temporal, la RTC posibilita el estudio de radiaciones de energía muy elevada que alcanzan la Tierra con la precisión suficiente para identificar ambas fuentes, las galácticas y las extragalácticas. Actualmente se ha programado la instalación de dos redes de telescopios Cherenkov, una en cada hemisferio. En el proyecto CTA-PP (The preparatory phase for the Cherenkov Telescope Array (CTA-PP)), destinado a preparar el terreno para la instalación de la RTC, participaron científicos de veintiocho países. Los fondos de la Unión Europea contribuyeron a crear la oficina central del proyecto en Heidelberg y organizar estudios exhaustivos a fin de determinar los requisitos del telescopio. Los representantes de los ministerios y los organismos de financiación implicados en este proyecto acordaron realizar tres importantes estudios para la construcción de la RTC: El examen del rendimiento científico y los requisitos iniciales, el estudio del diseño preliminar y el examen del diseño crítico. El consorcio CTA-PP abordó también el marco legal que permitirá a los miembros desarrollar de forma conjunta un nuevo centro de investigación. La RTC destacará frente a otros instrumentos diseñados por varios miembros en el campo de la astronomía de rayos gamma. Por primera vez, una amplia comunidad de científicos tendrá acceso a la RTC, se ofrecerá acceso y asistencia a los astrónomos interesados a través de una oferta. Además, los datos se harán públicos y serán accesibles a través de herramientas del observatorio virtual. Los telescopios Cherenkov actuales usan formatos para almacenar información y programas para su análisis confeccionados a medida. En cambio, la RTC empleará el estándar astronómico para el formato de datos, conocido como sistema de transporte de imagen flexible (FITS), y herramientas de análisis estándar. Además, los socios de CTA-PP colaboraron estrechamente con el sector industrial para la optimización del diseño global del sistema y la adquisición de componentes especializados. Para la nueva generación de telescopios TeV, se deben fabricar, probar e instalar miles de placas de espejos en cada telescopio. En CTA-PP se ha realizado el trabajo inicial necesario para iniciar la siguiente fase de la construcción de uno de los mayores instrumentos de esta década. La RTC podría lograr apasionantes descubrimientos sobre la evolución del Universo y hacer partícipes a todos los científicos interesados de la totalidad del proceso.

Palabras clave

Red de telescopios Cherenkov, rayos gamma, fenómeno cósmico, astronomía, sistema de transporte de imagen flexible

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