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High Pressure Electronically controlled gas injection for marine two-stroke diesel engines

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Motores diésel y de combustión de gas natural para flotas marítimas

Un grupo de científicos está desarrollando una tecnología destinada a conformar flotas marítimas más ecológicas. Los motores diésel que utilizan gas natural reducirán de forma significativa las emisiones y los contaminantes generados por los barcos.

Energía

Ya hace años que existen los motores de combustible dual, los cuales se utilizan principalmente en generadores diésel. Se trata de motores diésel ajustados para que también puedan quemar gas natural. Su introducción en el mercado del transporte ha sido bastante limitada hasta hace poco tiempo. Ahora esta tecnología está disponible para convertir motores de transporte por carretera convencionales en motores duales que utilizan gas natural comprimido (GNC) o gas natural licuado (GNL). Muchos consumidores y empresas de transporte están aprovechando esta circunstancia. Adaptar la tecnología de combustible dual al transporte marítimo podría reducir de forma notable las emisiones, teniendo en cuenta que el 99 % de la flota comercial está impulsada por motores diésel. Así pues, una simple modificación de los motores existentes tendría un impacto inmenso. Un grupo de científicos europeos inició el proyecto «High pressure electronically controlled gas injection for marine two-stroke diesel engines» (Helios) para crear una plataforma de investigación dedicada al desarrollo de un concepto de motor gas-diésel destinado a usos marítimos. Con este objetivo, se desarrollaron varias pruebas relativas al funcionamiento de los motores, el cumplimiento de las legislaciones sobre emisiones y el ahorro de combustible. A la vez, trabajan en el desarrollo de directrices para la instalación del tanque de gas y de los sistemas de distribución a bordo. Las pruebas preliminares de rendimiento y emisiones sobre un motor modificado de gas demostraron que se consigue una mayor eficiencia y menos emisiones que con un motor diésel. Una vez confirmadas las ventajas del concepto, durante los próximos meses se intensificarán las pruebas y la optimización. Aparte de la entrega final acordada de un motor marítimo de combustible dual que funcione con diésel y GNC/GNL, Helios ya ha producido un nuevo dispositivo portátil de calibración y un sistema de sensores para realizar el análisis en línea de la composición de la mezcla de gases. Así pues, la comercialización de los conceptos de Helios debería surtir efectos de amplio alcance sobre el transporte marítimo, el diseño y la calibración de motores, y la tecnología de sensores de gases.

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