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European demonstration of hydrogen powered fuel cell materials handling vehicles

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Investigación a gran escala de las carretillas elevadoras propulsadas por pilas de combustible

Un grupo de científicos ha llevado a cabo en Europa una campaña de demostración centrada en la sustitución del diésel o del gas licuado de petróleo (GLP) por pilas de combustible impulsadas por hidrógeno en los vehículos de manipulación de materiales. Esta iniciativa constituye un paso importante en la comercialización de esta tecnología a gran escala.

Energía

Las pilas de combustible que emplean hidrógeno forman parte del denominado nivel de tercera generación, el cual permite la demostración a gran escala de dichas pilas en vehículos de manipulación de materiales propulsados por pilas de combustible de hidrógeno. El proyecto HYLIFT-DEMO (European demonstration of hydrogen powered fuel cell materials handling vehicles), financiado con fondos europeos, ha dado ese importante primer paso. Los socios de este proyecto trabajaron en toda la cadena de valor necesaria para la implantación de una solución válida a base de pilas de combustible energizadas con hidrógeno en un vehículo de un fabricante de equipos originales. La experiencia e información obtenidas, así como los análisis de mercado realizados, favorecerán la implantación de esta tecnología en el futuro. El equipo investigador desarrolló una rigurosa campaña de dos años en la que se realizaron ensayos con once vehículos, cada uno de los cuales se probó durante al menos un año. Todos los usuarios finales que participaron en esta iniciativa dispusieron de una flota de hasta cuatro vehículos, así como de una infraestructura de recarga de hidrógeno en sus instalaciones, las cuales se encontraban cerca una de otra a fin de minimizar los costes de mantenimiento y distribución de hidrógeno, elemento suministrado a nivel local u obtenido mediante contratos comerciales con suministradores locales de gas. Los socios, usuarios finales o proyectos o socios locales eran los propietarios y operaban la infraestructura de recarga. Las actividades confirmaron las ventajas de sustituir los sistemas de combustible convencionales por sistemas de pilas de combustible en carretillas elevadoras propulsadas por diésel o GLP con un peso de entre 2,5 y 3,5 toneladas, aunque también evidenciaron que su potencia y capacidad siguen siendo insuficientes para instalarlas en los tractores de arrastre de los aeropuertos. Las instalaciones de recarga de hidrógeno estuvieron disponibles casi el 100 % del tiempo y el equipo de trabajo cumplió su objetivo de recargar en menos de cinco minutos. El proyecto HYLIFT-DEMO posibilitó la obtención de resultados técnico-económicos e información relativa a las barreras que dificultan una mayor utilización de las tecnologías de pila de combustible en los vehículos de manipulación de materiales. Asimismo, el equipo del proyecto se propuso trabajar con una flota extensa de vehículos a fin de recabar muchos más datos con los que extraer conclusiones. Sin embargo, a pesar del interés inicial de un gran número de usuarios finales, en última instancia el tamaño de la flota se redujo considerablemente debido a la falta de compromiso. Aunque existen suficientes normas, códigos y estándares para certificar las pilas de combustible, es necesario simplificar los procedimientos tanto a nivel europeo como mundial a fin de favorecer la comercialización. Los resultados contribuirán a definir el desarrollo y la investigación de la cuarta generación para facilitar una certificación a gran escala y por tanto una comercialización rápida de las carretillas elevadoras que montan grupos motopropulsores compuestos de pilas de combustible energizadas por hidrógeno. Además de reducir las emisiones, esta tecnología posibilitará una reducción del ruido en las fábricas.

Palabras clave

Pila de combustible, carretillas elevadoras, gas licuado de petróleo, manipulación de materiales, hidrógeno, energizado con hidrógeno

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