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INNOVATIVE AND EFFICIENT SOLUTION FOR PRODUCTION IN MICROALGAE OF EASILY EXTRACTIBLE AND HIGHLY PURE ASTAXANTHIN FOR ADDED-VALUE PRODUCTS

Descrizione del progetto

Le microalghe accelerano la produzione di uno dei più potenti antiossidanti

L’astaxantina appartiene alla classe dei carotenoidi, un gruppo di pigmenti comuni che si trovano nelle piante rosse e gialle, così come in alghe e batteri. È anche uno dei più potenti antiossidanti in circolazione. Gli antiossidanti sono letteralmente composti «che combattono l’ossidazione». Più specificamente, proteggono le cellule dai radicali liberi, molecole instabili prodotte a seguito di reazioni di ossidazione associate ai normali processi metabolici. Gli antiossidanti sono additivi importanti per i prodotti che mangiamo o che mettiamo sulla pelle perché possono contribuire a proteggerci da cancro, malattie cardiache, ictus e varie condizioni legate al processo di invecchiamento. Le microalghe sono diventate le fonti più promettenti per la produzione industriale di astaxantina, e il progetto ASTEASY, finanziato dall’UE, sta sfruttando questo potenziale, portando sul mercato il suo processo per aumentare significativamente la resa di astaxantina, ridurre i tempi di produzione e tagliare i costi.

Obiettivo

Astaxanthin is a carotenoid with a high commercial value. Its high anti-oxidant activity makes Astaxanthin being used as a food/feed supplements, in cosmetics, and in nutraceutics. Microalgae are the main primary sources of Astaxanthin, being produced at industrial level mainly by cultivation of the green alga Haematococcus pluvialis with high costs for cultivation and extraction, hindering its market.
In the ERC-StG-SOLENALGAE project the investigation of the role of carotenoids in photoprotection in microalgae led to the development of an innovative platform for Astaxanthin production. Strains with high Astaxanthin accumulation were indeed obtained by metabolic engineering in the green alga Chlamydomonas reinhardtii (usually not accumulating Astaxanthin), producing up to 4 mg/L per day in non-optimized growth conditions. Astaxanthin production by bkt15 strain revealed unique advantages compared to other source of natural Astaxanthin: production of Astaxanthin in continuous, in a single cultivation step; high bio-accessibility for animal or human assimilation; easier extraction of astaxanthin even without costly cell pre-treatments; lower extraction costs and no contamination from oxidant molecules as chlorophylls during extraction process. These advantages lead to a potential increase in pure Astaxanthin productivity up to 16-fold higher than the current methods.
ASTEASY PoC aims to the technological development of the new system, by optimizing the cultivation conditions and extraction processes of Astaxanthin from the bkt15 strain and validating the performances in 60 litres demonstrator units. We will also identify and protect the IP generated and analyse the certification needed for commercialization. A business plan will be drafted as a result of interactions with stakeholders and literature analysis, to define market size and trends, and consolidate the business model (Astaxanthin production through a dedicated spin-off vs licensing to Astaxanthin producers).

Istituzione ospitante

UNIVERSITA DEGLI STUDI DI VERONA
Contribution nette de l'UE
€ 150 000,00
Indirizzo
VIA DELL ARTIGLIERE 8
37129 Verona
Italia

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Regione
Nord-Est Veneto Verona
Tipo di attività
Higher or Secondary Education Establishments
Collegamenti
Costo totale
Nessun dato

Beneficiari (1)