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Turning oil into stone: Oil legacies in the narratives of urban continuity and change in Baku, Azerbaijan

Projektbeschreibung

Ein neuer Blick auf eine der ältesten Öl-Städte der Welt

Städte wachsen über Jahre hinweg im Zuge der gesellschaftlichen Entwicklung. Die Entdeckung von natürlichen Ressourcen wie Öl kann jedoch zu einer sprunghaften Stadtentwicklung führen. Wenn der Ressourcenboom schließlich in sich zusammenfällt, erfahren solche Städte in der Regel einen Niedergang. In der aserbaidschanischen „Ölstadt“ Baku war dem nicht so. Als eine der frühesten und bedeutendsten Städte dieser Art weltweit hat Baku seine Abhängigkeit von Öl in den letzten 150 Jahren aufrechterhalten. Über das Erbe der Stadt ist jedoch nur wenig bekannt. Das EU-finanzierte Projekt BAKOIL wird mit Hilfe von Ethnografie und Textanalyse die offiziellen und inoffiziellen Erzählungen der städtischen Kontinuität auf der Grundlage der Ölförderung untersuchen. Es wird sich auch darauf konzentrieren, wie die auf Öl gestützte städtische Identität die Vorstellung einer Zukunft nach der Ölförderung beeinflusst.

Ziel

This research project will explore the construction of ‘oil city’ narratives in Baku, Azerbaijan. Baku is one of the earliest and historically most significant oil cities in the world. Despite this important legacy, there has been little scholarly attention to the ideological and cultural meanings of oil in different urban milieus. Addressing this gap in scholarship, this study aims to deepen scholarly understanding of the constitution of oil urbanism and its implications for post-oil future. The development of many cities that are linked to oil production is dependent upon the economic cycles of boom and busts of the industry. Typically, oil cities rapidly grow during a boom, and decline during a bust. Few cities are able to reinvent themselves after a bust, either by diversifying their economies or assuming the role of a technological hub for the industry. Baku is unusual among the world's oil cities, as it neither declined nor reinvented itself, but has perpetuated its dependence on oil for the last 150 years and continued to strengthen its identity as ‘the oil city’.
Using a combination of ethnography and textual analysis, this study aims to provide a detailed ethnographic analysis of how Baku’s oil city identity has been constructed and reproduced in official and unofficial discourses by variously positioned professionals involved in memory-making, either directly (museum workers and urban heritage activists) or indirectly (oil industry professionals; city planners; tour guides). The main research objectives are: 1) to examine the official and unofficial narratives of urban continuity based on oil production in their socio-cultural context 2) to explore the practices of collective remembering and forgetting in constructing the narratives of Baku as a historical center of oil production and 3) to explore how an urban identity based on oil affects the imagination of a post-oil future among these groups.

Wissenschaftliches Gebiet

Koordinator

THE UNIVERSITY COURT OF THE UNIVERSITY OF ST ANDREWS
Netto-EU-Beitrag
€ 224 933,76
Adresse
NORTH STREET 66 COLLEGE GATE
KY16 9AJ St Andrews
Vereinigtes Königreich

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Region
Scotland Eastern Scotland Clackmannanshire and Fife
Aktivitätstyp
Higher or Secondary Education Establishments
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Gesamtkosten
€ 224 933,76