Skip to main content

Source tracking and monitoring of mould contamination in food production

Article Category

Article available in the folowing languages:

Nuevo dispositivo para evitar la contaminación en los zumos de frutas

Un equipo de investigadores ha creado el prototipo de un dispositivo de altas prestaciones con el que detectar y rastrear contaminantes fúngicos en zumos de frutas.

Tecnologías industriales

Investigaciones recientes muestran que hasta el 40 % de los zumos de frutas se echan a perder por contaminación fúngica. Los métodos de detección actuales se basan en la identificación óptica, un sistema lento, caro y con el que es imposible detectar concentraciones bajas de contaminantes o identificar especies contaminantes concretas. El proyecto FUST (Source tracking and monitoring of mould contamination in food production) recibió fondos de la Unión Europea para desarrollar un sistema automático y de bajo coste con el que identificar especies fúngicas contaminantes de forma rápida y barata. Para el análisis se valieron de una técnica llamada espectroscopia infrarroja por transformada de Fourier (FTIR). En FUST investigaron, probaron y eligieron varios instrumentos que compondrán el sistema final. Ello incluye placas para incubar hongos, incubadoras, baños de ultrasonidos, centrifugadoras y un sistema de manejo de líquidos. Se desarrolló y validó un protocolo industrial para la identificación rápida y precisa de contaminantes fúngicos en los zumos. Sus responsables también diseñaron un sistema automático de alto rendimiento y prestaron especial atención a la automatización del proceso de gestión de líquidos. El sistema es capaz de automatizar todos los pasos de preparación de las muestras y procesar hasta noventa y seis al mismo tiempo. Los investigadores elaboraron una base de datos para rastrear la fuente de la contaminación y crearon una interfaz de usuario sencilla. FUST creó también algoritmos para hallar correspondencias entre una muestra y las entradas de la base de datos. El prototipo del dispositivo de FUST ofrece un método totalmente automático para rastrear e identificar contaminates en zumos de frutas. A largo plazo, así se reducirá el número de casos de contaminación y se incrementará la competitividad de esta industria.

Palabras clave

Zumo de frutas, alto rendimiento, contaminación por hongos, FUST, moho, producción alimentaria

Descubra otros artículos del mismo campo de aplicación