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Civil Engagement in Social Work: Developing Global Models

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La situación del trabajo social

Un equipo financiado con fondos de la Unión Europea analizó el trabajo social en el marco del bienestar y el neoliberalismo.Los resultados revelaron un declive en las prácticas de trabajo social debido a la creciente privatización de los servicios y a las medidas de austeridad, y pusieron de manifiesto la necesidad de mejorar las investigaciones en la materia.

Sociedad

El trabajo social es una profesión que, por lo general, carece de credibilidad y madurez académicas. A menudo se enseña al alumnado a aplicar las políticas en lugar de contemplar alternativas críticas. Por otra parte, las escasas investigaciones sobre esta materia son fragmentarias y de escasa calidad. El proyecto financiado con fondos europeos CIVIL_SW (Civil engagement in social work: Developing global models) estudió la función del trabajo social. Esta iniciativa se centró en los servicios asistenciales en un contexto de reformas neoliberales. Los investigadores examinaron las nuevas iniciativas de gestión pública adoptadas en diez países. Los resultados del proyecto arrojan luz sobre los factores que afectan a la investigación y la práctica del trabajo social. El equipo observó un empeoramiento generalizado, en parte provocado por las medidas de austeridad y la comercialización de los servicios. El estudio confirmó, pues, la necesidad de mejorar la calidad de las investigaciones en este campo. Una de las principales causas de esta situación es el hecho de que los currículos de trabajo social no hacen hincapié en el desarrollo de políticas ni en las capacidades de investigación. La ausencia de investigaciones de calidad a nivel internacional también hizo mella en el proyecto; dado que los fondos para estudios de posgrado suelen ser escasos a resultas de las medidas de austeridad adoptadas en Europa, el equipo de CIVIL_SW experimentó dificultades para contratar a investigadores con el perfil adecuado. El consorcio también sufrió otros contratiempos relacionados con el personal y la composición del partenariado que repercutieron en la investigación y retrasaron determinadas actividades clave. Por último, el intento de golpe de Estado que tuvo lugar en Turquía en 2016 y sus repercusiones afectaron a la investigación llevada a cabo en el marco del proyecto. A pesar de todo ello, los investigadores lograron confeccionar una matriz de investigación con datos de diez países. Esta herramienta permite comparar los distintos grupos con los que tratan los trabajadores sociales. Asimismo, el equipo creó un mapa conceptual de los temas relacionados con la desigualdad social. Se estudiaron las funciones que desempeñan los trabajadores sociales y su relación con el Estado del bienestar y los usuarios y los proveedores de los servicios. El equipo examinó varios condicionantes sociopolíticos de la reforma de la asistencia social y los factores que afectan al bienestar de la población, y revisó las buenas prácticas observadas en este ámbito. Sus hallazgos estimularon el debate sobre estas cuestiones. El proyecto CIVIL_SW identificó las mejoras necesarias en la investigación sobre el trabajo social, lo que redundará en beneficio de esta profesión.

Palabras clave

Trabajo social, bienestar, compromiso civil, CIVIL_SW, reforma neoliberal, nueva gestión pública

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