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A mosaic of memories – monuments and public space in Roman Greece (c.200 BC to c. 200 AD)

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Las estatuas definen el espacio y la identidad a lo largo de la historia

Los monumentos y las estatuas importantes de Roma y Grecia en la Antigüedad no cumplían una función meramente ornamental. Delimitaban los espacios de interacción y reforzaban el régimen autocrático de varias formas.

Sociedad

Los antiguos griegos no tenían parangón en cuanto al número de estatuas y monumentos que adornaban sus espacios públicos. Esta costumbre alcanzó su punto más álgido en el siglo II d. C., bajo dominio romano, cuando las calles, los teatros y los mercados estaban repletos de tales monumentos. Ya fuesen de mármol o de bronce, estas estatuas, sepulcros y monumentos alegraban su entorno y ejercían un efecto sorprendentemente poderoso en la población. El proyecto financiado con fondos europeos MMRG (A mosaic of memories – Monuments and public space in Roman Greece (c.200 BC to c. 200 AD)) estudió cómo los monumentos públicos dotaban de significado a los distintos espacios. Los socios analizaron la posición de los monumentos, la forma en la que las personas interactuaban en su entorno y la dinámica existente entre los propios elementos monumentales. Una parte importante de la investigación llevada a cabo en el marco de este proyecto se plasmó en un artículo titulado «Contested bones: The politics of intra-urban burial in Roman Greece», el cual aborda la política de los enterramientos intraurbanos en la Grecia romana. Este artículo analiza los conjuntos de tumbas yuxtapuestas de héroes legendarios y benefactores romanos con el objetivo de averiguar cómo contribuían las estatuas a consolidar el dominio del Imperio romano y a resaltar el poder de la élite oligárquica local. Otro artículo titulado «Spaces of remembrance – Statues in the urban landscape of Roman Messene» (espacios de recuerdo: estatuas en el paisaje urbano de la Mesene romana) se detiene en los complejos mensajes que se transmitían a la población a través de las estatuas honoríficas y votivas y los retratos de emperadores. Además de publicar estos dos artículos, el consorcio elaboró una base de datos de monumentos de ciudades griegas y romanas a partir de fuentes arqueológicas, epigráficas y literarias. MMRG organizó además la conferencia internacional «Public statues across time and cultures» sobre estatuas públicas en diversas culturas a lo largo del tiempo, cuyo objetivo era estimular nuevas ideas sobre el uso de estos monumentos en Grecia y Roma durante la Antigüedad. El evento atrajo a historiadores, arqueólogos y expertos de todo el mundo que también presentaron ponencias de gran interés. La investigación arroja luz sobre la práctica de utilizar los monumentos para consolidar, o incluso desafiar, las relaciones de poder. Asimismo, amplía nuestros conocimientos sobre las polis postclásicas. Indudablemente, la investigación aporta nuevas claves a la comunidad académica sobre la naturaleza del poder en la polis y la definición de la identidad local durante el periodo imperial.

Palabras clave

Estatuas, monumentos, antigua Grecia, Roma, espacios públicos, MMRG, polis

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