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Concept innovateur pour le transport de marchandises par voies navigables

La hausse accrue du commerce avec les pays d'Europe de l'Est ravive aujourd'hui l'intérêt accordé au transport par voies navigables. Un consortium de sociétés et d'instituts de recherche a mis au point un navire innovateur, plus efficace que ceux pratiquant actuellement la navigation intérieure; l'objectif visé étant de satisfaire la nouvelle demande et de soutenir la concurrence existant avec les autres modes de transport - principalement le transport routier.

Changement climatique et Environnement

Le transport fluvial des marchandises revêt une importance évidente, puisque près de la moitié du volume total de marchandises est acheminée par les voies navigables transeuropéennes. L'approfondissement de nouvelles voies navigables comme le canal Main-Danube et le développement des échanges entre l'Europe de l'Est et l'Europe occidentale ouvrent de nouveaux horizons à ce mode de transport, utilisé depuis des siècles. En outre, les questions environnementales étant aujourd'hui au centre des politiques européennes, le transport fluvial fait aujourd'hui l'objet d'un examen et d'une réévaluation pour devenir, dans un proche avenir, le premier mode de transport. Le passage du transport routier, qui prévalait jusqu'à ce jour, au transport fluvial est justifié, notamment d'un point de vue écologique, les bateaux causant en effet moins de dommages écologiques que les transporteurs routiers. Si l'on parvient en outre à satisfaire les facteurs et les contraintes économiques, on peut s'attendre à une hausse substantielle du pourcentage des volumes de marchandises acheminés par bateaux. Afin de répondre aux exigences du marché, de nouveaux bateaux, à faible coût d'exploitation et avec la capacité de naviguer dans les maigres des voies navigables d'Europe de l'Est, doivent être conçus et fabriqués. Du reste, la flotte actuelle est considérée comme vétuste et doit être remplacée dans les prochaines années. Un grand consortium rassemblant constructeurs navals, instituts de recherche et utilisateurs finaux a mis au point un concept innovateur en matière de bateaux de navigation fluviale, baptisé Inbiship™. Il présente notamment les avantages suivants: volume de chargement accru, réduction de la consommation de carburant, multiples dispositifs de sécurité et conditions de travail améliorées pour l'équipage. Le bateau est doté de moteurs diesel-électriques, et d'hélices orientables de type fuseau. Grâce à des simulations par ordinateur et des bancs d'essais en grandeur réelle, une nouvelle forme de coque a été mise au point, qui concilie parfaitement un volume de chargement accru et une meilleure performance hydrodynamique. Le nouveau bateau peut être utilisé efficacement sur faible tirant d'eau et dans les maigres d'eau. On estime qu'il est au moins 15% plus performant que les bateaux de navigation fluviale actuels. Le consortium est aujourd'hui à la recherche de partenariats avec les diverses parties du secteur, tant du point de vue du carnet de commandes des navires Inbiship™, de leur construction et de leur développement ultérieur que pour la mise au point de chaînes de transport efficaces, basées sur ce nouveau concept. Par ailleurs, les connaissances acquises avec le modèle actuel pourraient mener au développement de nouveaux types de navires.

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