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La vaccination contre le streptocoque néonatal

L'idée de l'immunisation des femmes en vue de fournir des anticorps protecteurs à leurs enfants gagne du terrain dans la lutte contre de nombreuses maladies. L'objectif de l'initiative DEVANI a été d'utiliser cette approche pour vacciner contre le streptocoque de groupe B (SGB) pour encourager la protection des nouveau-nés.

Santé

La SGB est une cause importante d'infection néonatale et de méningite, affectant environ une naissance sur mille. Les preuves accumulées démontrent une corrélation entre les niveaux d'anticorps maternels contre les polysaccharides capsulaires (PSC) de SGB et le risque réduit de la maladie chez les nouveau-nés, ce qui a offert la voie à de nombreuses solutions de prévention par la vaccination maternelle. L'objectif du projet DEVANI, financé par l'UE, était de concevoir des stratégies d'immunisation qui transfèrent des réponses immunitaires protectives durables et fortes contre la SGB dans le placenta. Ainsi, les paramètres des vaccins comme la formulation optimale des PSC, des protéines recombinantes et des adjuvants ainsi que le programme de vaccination ont été étudiés.Nature Publishing Group Pour commencer, les chercheurs ont suivi plus de 25 000 grossesses dans 8 pays européens et ont détecté 155 cas d'infections de SGB. Différents sérotypes bactériens de SGB infectieux ont été isolés et leurs caractéristiques comparées aux souches témoins isolées des femmes ayant accouché de bébés sains. Des tests ELISA (essai par immunosorbant lié à une enzyme) ont été utilisés pour examiner le sérum maternel des cas et des sujets de contrôle. Ils y ont découvert des taux élevés d'anticorps contre les sérotypes de SGB Ia et III. Bien que des anticorps contre des antigènes de pili aient été découverts, ils n'ont pas apporté un effet protecteur aux nouveau-nés. Pour le développement de vaccins, les chercheurs ont utilisé un modèle de souris pour tester l'immunisation maternelle et le transfert immunitaire aux nouveau-nés contre les SGB virulentes. Les conjugués de PSC et d'antigènes protéiques ont été testés dans de nombreuses combinaisons avec la présence ou l'absence de différents adjuvants. L'efficacité des formulations de vaccins a également été testée dans un modèle d'infection de SGB intravaginale de souris enceintes, infectées un ou trois jours après la mise bas. L'étude de DEVANI a apporté une contribution considérable quant au développement de vaccins anti-SGB par l'identification de protéines antigéniques et des sérotypes de SGB pertinents en Europe. La mise en œuvre de la stratégie d'immunisation maternelle de DEVANI encouragera à l'échelle mondiale la protection des nouveau-nés contre la SGB.

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