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Svelare i processi magmatici

Gli scienziati finanziati dall’UE hanno sviluppato nuovi strumenti per prevedere le eruzioni vulcaniche in modo più preciso. I modelli risultanti dovrebbero consentire una miglior presa di decisioni durante le crisi vulcaniche.

Tecnologie industriali

Gli studi sul flusso della lava sono fondamentali per comprendere i processi che modellano la nostra Terra dinamica. In particolare, determinare le condizioni di stress in cui il magma si comporta in modo duttile o fragile e il modo e l’intervallo delle condizioni adeguate per la transizione fragile-duttile è di importanza fondamentale per la vulcanologia, la geodinamica e le scienze planetarie. In questo contesto, il progetto RHEA ("Rheophysics and energy of magmas") è stato avviato per separare il flusso stabile da quello metastabile delle fusioni contenenti cristalli e stimare la comparsa del comportamento fragile. Per riuscirci, il lavoro si è incentrato sulla ricerca sperimentale e numerica della distribuzione di energia entro i magma. Sono state confrontate le simulazioni numeriche ai campioni deformati per la sperimentazione, ad elevate pressioni e temperature, guadagnando così una migliore analisi dei processi coinvolti durante la deformazione del magma. In particolare, RHEA ha sviluppato uno dei primi reometri numerici per la misurazione delle sospensioni magmatiche in base alle reali misurazioni e ha formulato nuove leggi per modelli su scala più grande. I membri del progetto hanno utilizzato un metodo a elementi finiti per modellare il comportamento micro-idrodinamico delle sospensioni. È stata utilizzata un’altra tecnica basata sull’idrodinamica delle particelle lisce per calcolare i flussi. Sebbene questo metodo si concentrasse sui depositi del flusso della massa di gravità, il codice sviluppato è in grado di analizzare la dinamica del flusso dalla camera magmatica alla postazione. Il team del progetto ha compiuto il primo studio coerente collegando la comparsa del comportamento fragile alla frazione del cristallo nel magma. La verifica sperimentale ha incluso la produzione di magma sintetici ben controllati a varie frazioni di cristallo. Una stampa Paterson ad alta temperatura ha consentito la misurazione della viscosità. Sono stati effettuati test aggiuntivi che utilizzano l’apparato sperimentale del cono e della piastra mediante vari fluidi analoghi. Particelle come sfere cave, perline di vetro e particelle di plastica hanno aiutato a imitare l’intera gamma del comportamento del magma. Le misurazioni oscillanti hanno contribuito ad analizzare le proprietà viscoelastiche della sospensione per varie frazioni di cristallo e a stabilire l’origine del comportamento non-Newtoniano del fluidi che trasportano particelle. RHEA ha contribuito enormemente a migliorare la comprensione dei processi coinvolti durante la deformazione del magma. I modelli sviluppati dovrebbero trovare applicazione in un’ampia gamma di campi delle scienze della Terra.

Parole chiave

Processi magmatici, eruzioni vulcaniche, flusso di lava, magma, transizione fragile-duttile, reofisica, energia dei magma, deformazione del magma, frazione del cristallo, scienza della Terra

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