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Outer Wing Metrology

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Estrategias novedosas para una mejor medición de la calidad de las superficies de las alas

Las alas de flujo laminar natural (NLF) que reducen las turbulencias podrían también reducir de forma importante el consumo de combustible y las emisiones asociadas. En el marco de una iniciativa apoyada por la UE se creó un sistema de control de calidad, del que hasta ahora se carecía, para respaldar la labor de fabricación y ensamblaje de las mismas.

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Lograr tolerancias muy ajustadas en cuanto a las ondulaciones y la rugosidad de las alas durante la fabricación es una cuestión aparentemente simple y que requiere poca tecnología. En realidad, medir grandes áreas durante la fabricación y el montaje con alta resolución lateral y en profundidad no es una tarea fácil y no existe actualmente ningún sistema capaz de hacerlo. El proyecto WIMO (Outer wing metrology), financiado con fondos europeos, brindó una solución de control de calidad en línea mediante la combinación de diferentes sistemas de medición en una sola unidad. Para desarrollar este sistema es necesario contar con instrumentos de medición y estrategias innovadoras capaces de analizar una enorme cantidad de datos. Los socios del proyecto desarrollaron un sistema de metrología integrado anticipándose a los trabajos de medición. Dicho sistema se creó a medida para adecuarse a los requisitos específicos de la metrología de las alas. Se llevaron a cabo muy diversas mediciones de prueba y se ideó un procedimiento automático de calibración con el fin de transformar los datos medidos en un sistema global de coordenadas. Por otra parte, se puso en práctica una herramienta que permite realizar mediciones in situ a cargo del personal de producción con la ayuda de expertos mediante un sistema de control remoto. El equipo del proyecto WIMO definió los requisitos para las mediciones generales y elaboró procedimientos destinados a la evaluación de los datos. Seguidamente, dirigió su atención a los resultados de los trabajos de medición hasta la fase última de ensamblaje de las alas. Los investigadores lograron demostrar con éxito el funcionamiento del sistema de metrología y su eficacia, además de un sistema de cámara estéreo para metrología. El campo de visión normal lo hace apto para realizar mediciones extremadamente precisas de los espacios entre nervaduras, borde de ataque y cubierta superior de las alas. El sistema se puede ajustar en cualquier orientación que se desee y es posible registrar su posición con la ayuda de un marcador láser. De este modo, se pueden localizar correctamente segmentos inconexos de la superficie en el espacio en 3D, evitando así tener que producir solapamientos de gran tamaño entre las zonas secundarias de la superficie. El proyecto WIMO ofreció un revolucionario sistema de metrología integrado con el que garantizar la calidad de la superficie de las alas durante la fabricación de la nueva ala NLF. El flujo laminar estable generado en vuelo reducirá en gran medida el consumo de combustible y las emisiones asociadas dando lugar a un transporte aéreo más respetuoso con el medio ambiente.

Palabras clave

Superficies de alas, flujo laminar natural, WIMO, metrología del ala exterior

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