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Coordination and Collaboration between reference collections of plant pests and diseases for EU Plant Health Policy

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Proteger a las plantas europeas de los patógenos «importados»

Ahora es posible proteger de manera más eficaz la valiosa flora de Europa gracias a una base de datos de plagas vegetales que ayuda a identificar organismos nocivos presentes en materiales importados de origen vegetal.

Cambio climático y medio ambiente

La globalización y el comercio moderno han incrementado el volumen de materiales vegetales en circulación por todo el mundo. Las plantas y los productos derivados de éstas que se importan a países europeos pueden ser el medio de transmisión de plagas y patógenos propios de otras regiones. De cara a garantizar que no se establezcan en dichos países, las organizaciones nacionales consagradas a la protección de las plantas necesitan disponer de un método fiable para identificar a estos organismos no deseados. El proyecto financiado con fondos europeos Q-COLLECT (Coordination and collaboration between reference collections of plant pests and diseases for EU plant health policy) creó un inventario de plagas y patógenos vegetales relevantes a partir de colecciones de referencia de toda Europa. Estas colecciones fitosanitarias resultan importantes para ampliar los conocimientos sobre los organismos nocivos para las plantas y también para detectar y vigilar sus movimientos entre distintos países. Dado que las colecciones fitosanitarias se encontraban diseminadas en una diversidad de laboratorios, universidades e institutos de investigación europeos, Q-COLLECT se propuso coordinar, optimizar y normalizar la información disponible en estos centros. A fin de crear el inventario, los socios del proyecto recopilaron datos sobre los organismos asociados a las plantas incluidos en las colecciones, así como sobre el tamaño y la calidad de cada colección. Esto les permitió identificar deficiencias y sugerir fórmulas para hacer que las colecciones representen de manera más adecuada la diversidad y la distribución de los patógenos y plagas vegetales relevantes. Además, Q-COLLECT elaboró directrices para generar de forma segura muestras de referencia de organismos en cuarentena, esto es, patógenos vegetales potencialmente nocivos que, o bien aún no han aparecido o bien no se han extendido en demasía por Europa. Dado que su importación a los países de la Unión Europea está prohibida, las muestras de referencia pueden emplearse para controlar los materiales vegetales que entran a Europa y salen de sus fronteras. Asimismo, Q-COLLECT creó un portal web para ofrecer a los investigadores acceso a colecciones de referencia y bases de datos sobre organismos en cuarentena. Esta página vincula en línea colecciones fitosanitarias localizadas en emplazamientos diferentes, lo que permite acceder a través de un punto único a un mayor número de especies de referencia. Reducir el riesgo de que cargamentos contaminados entren o salgan de la UE ayudará a proteger a la flora europea frente a plagas y agentes patógenos. Esto a su vez garantizará que la UE mantenga sus buenas relaciones con los países que son sus socios comerciales.

Palabras clave

Plantas, patógenos «importados», plaga vegetal, Q-COLLECT, colecciones de referencia, organismos en cuarentena

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