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Creating links to speed-up innovation in the bio economy

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Sostegno per i progetti di sostenibilità

Sono relativamente pochi i progetti nel campo della bioeconomia a generare prodotti maturi per il mercato. Un progetto dell’UE ha lavorato per cambiare questa situazione.

Tecnologie industriali

Molti cittadini europei desiderano adottare uno stile di vita più sostenibile. Eppure, al momento, praticamente nessun settore economico o prodotto è veramente sostenibile, e questo crea quindi domanda di alternative adeguate. Per soddisfare tale domanda sarebbe necessario il passaggio a una bioeconomia circolare (ossia il riciclaggio completo), per la quale le PMI europee sono in una buona posizione. Il problema è che, sebbene l’UE finanzi numerosi progetti nel campo della bioeconomia, solo pochi di questi hanno sviluppato con successo prodotti pronti per il mercato. Molti di più sono quelli che incontrano notevoli ostacoli nello sviluppo e nella commercializzazione di prodotti sostenibili. Gli ostacoli sono numerosi, ma il più importante riguarda ottenere finanziamenti. Per riuscire nell’intento, gli sviluppatori sono tenuti a dimostrare l’esistenza della domanda da parte del mercato, ma ciò richiede l’accesso a consumatori che vogliono capire il potenziale prodotto e garantire la sua qualità, operazioni che hanno esse stesse bisogno di finanziamenti. Il progetto BioLinX, finanziato dall’UE, ha assistito dei progetti dell’UE nel superamento degli ostacoli finanziari, al fine di far procedere in modo più efficace le innovazioni verso il mercato. Supportare progetti e regioni BioLinX ha selezionato progetti attivi nel campo della bioeconomia che si concentrano anche sullo sviluppo di processi o prodotti commerciali a partire da materiali agricoli e/o forestali come materie prime. La squadra ha valutato ciascun progetto sulla base dell’impatto previsto e dell’esistenza di un mercato. «Le regioni svolgono un ruolo fondamentale in Europa», spiega Dennis van der Pas, il ricercatore responsabile del progetto BioLinX. «Nonostante la globalizzazione e i mercati globali, le regioni sono i reali punti nodali per l’innovazione». Nel caso di progetti nel campo della bioeconomia come quelli supportati da BioLinX, le regioni rappresentano la dimensione in cui una significativa interazione tra i partecipanti porta nel modo più efficace all’innovazione. Ed è al livello di cluster regionale che le informazioni riguardanti mercati, connessioni e produttori di biomassa sono più dettagliate. BioLinX ha sviluppato una rete di cluster regionali di rilievo nel campo della bioeconomia. Questi sono stati anche coordinati in una rete su scala più grande, chiamata Vanguard Initiative. Si tratta di una rete di regioni europee impegnate a far progredire l’innovazione industriale in Europa, e che include la bioeconomia come uno dei suoi progetti pilota. Eventi di intermediazione BioLinX ha organizzato una serie di eventi di intermediazione, che hanno consentito alle persone provenienti da tutte le catene del valore di incontrarsi. «Nonostante tutti i modi tecnologici di mettere in connessione le persone, e la natura spesso tecnica dei progetti di bioeconomia, l’effettivo sviluppo dell’economia è ancora una questione di persone», afferma van der Pas. Tali progetti attirano molti imprenditori, che sono tutti in cerca di connessioni con università ed enti di conoscenza, organizzazioni di tutela, partner della catena del valore e governi. «Offrendo alle persone l’opportunità di incontrarsi e di presentare i propri casi, noi abbiamo ampliato le loro reti. Questo era uno dei nostri principali obiettivi per gli eventi», egli prosegue. La squadra ha scoperto quanto fosse difficile coinvolgere le parti interessate al di fuori dei loro progetti o interessi di rete. Solo pochi tra gli oltre 500 progetti contattati direttamente hanno espresso un interesse verso i servizi di BioLinX. I servizi includevano incubazione del progetto, la piattaforma di intelligence BioLinX (per domande di brevetto o per acquisire partner di progetto) e capacità quali l’imprenditorialità o l’ottenimento di finanziamenti. Tuttavia, gli eventi di intermediazione hanno fornito un’opportunità per informare un numero sufficiente di partecipanti sui servizi di BioLinX e, in seguito a questi eventi, BioLinX ha supportato 269 progetti dell’UE. BioLinX ha inoltre compilato una serie di nove raccomandazioni politiche dettagliate per la Commissione europea. Queste affrontano temi relativi al supporto dei progetti mediante una commercializzazione di successo. Anche se BioLinX si è concluso a metà del 2018, molti dei suoi elementi andranno avanti nell’ambito del progetto BIOPEN. Di conseguenza, i futuri progetti dell’UE nel campo della bioeconomia saranno meglio equipaggiati per far arrivare i loro progetti sul mercato. Questo aiuterà la transizione verso la sostenibilità.

Parole chiave

BioLinX, bioeconomia, prodotti, innovazione, sostenibile, finanziamento, commercializzazione, regioni europee

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