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Localizado el origen del VIH

Un grupo transnacional de investigadores ha localizado el origen del virus VIH que causa el SIDA en una población de chimpancés de Camerún. El hallazgo es probable que haga avanzar la investigación sobre posibles vacunas mediante el estudio de cómo la fisiología del chimpancé ...

Un grupo transnacional de investigadores ha localizado el origen del virus VIH que causa el SIDA en una población de chimpancés de Camerún. El hallazgo es probable que haga avanzar la investigación sobre posibles vacunas mediante el estudio de cómo la fisiología del chimpancé se enfrenta a la enfermedad. El equipo, que reúne a investigadores de Camerún, Francia, Reino Unido y EEUU localizó una versión del Virus de Inmunodeficiencia Simia (VIS) del chimpancé en un 29 y 35 por ciento de la población adulta de chimpancés que no presentaba síntoma alguno. El hallazgo puede suponer una importante vía para ulteriores investigaciones. Los virus VIS y VIH están estrechamente relacionados, y el equipo estudió muestras fecales para localizar los anticuerpos del VIS y los ácidos nucléicos, descubriendo que se podían trazar muestras del virus VIH en comunidades específicas de chimpancés localizadas a lo largo de la frontera entre Camerún y la actual República Democrática del Congo. Con este descubrimiento se pone fin a más de diez años de investigaciones sobre los orígenes del VIH. El equipo cree que la mutación del virus a los humanos se podría remontar a la década de los años veinte. La enfermedad se propagó con lentitud y permaneció sin conocerse hasta que llegó a Kinshasa, en la moderna República Democrática del Congo, donde alrededor de los años treinta dio comienzo la primera epidemia. La enfermedad hubiera pasado desapercibida ya que la gente habría muerto, como ocurre todavía con el VIH/SIDA, a consecuencia de una variedad de síntomas diferentes. Los investigadores restringieron su investigación a la vertiente meridional del río Sanaga, en el sureste de Camerún. El virus del VIS sólo se encontró en los chimpancés de la ribera sur. "Para nosotros es realmente la pieza que nos faltaba para completar el puzzle", declaró al diario británico Guardian Paul Sharp, Profesor de Genética en la Universidad de Nottingham. "Aquí es probablemente donde dio comienzo todo. Conseguimos obtener estos virus del sureste de Camerún, muy similares al VIH, y es difícil prever que pueda haber alguno incluso más cercano". El equipo de Nottingham utilizó muestras fecales del chimpancé en búsqueda de partículas del virus VIS que luego aisló para ser comparadas después con las muestras de VIH. Debido a la gran similitud entre los tipos de virus y a que los humanos y los chimpancés son también muy semejantes, los investigadores analizarán ahora por qué el VIH debilita tanto a los humanos y, sin embargo, el VIS no es aparentemente dañino para los chimpancés. El VIS probablemente mutó de los chimpancés a los humanos a través de un contacto de la sangre con los cazadores. Los investigadores han localizado otros orígenes del VIS en monos, y hay cierta polémica sobre si los monos pudieran haber sido otro punto de contacto con los humanos, pero los chimpancés a menudo cazan monos, por lo que los chimpancés siguen siendo el contacto más probable. A corto plazo, se podrían realizar campañas de información en las regiones donde los humanos están en contacto regular con las poblaciones de chimpancés, con el fin de evitar un número mayor de infecciones no intencionadas, principalmente entre las culturas que son proclives a comer "carne de animales salvajes". A largo plazo, el hallazgo abrirá la puerta hacia una nueva vacuna eficaz del VIH. Cuando los investigadores sepan cómo el virus VIS funciona sin causar efectos en la fisiología del chimpancé, podremos aprender cómo inutilizar el virus VIH en los humanos.

Países

Congo, Camerún, Francia, Estados Unidos

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