Skip to main content

Article Category

Wiadomości

Article available in the folowing languages:

Zlokalizowano źródło wirusa HIV

Międzynarodowa grupa naukowców wskazała populację szympansów z Kamerunu jako źródło wirusa HIV wywołującego AIDS. Odkrycie to prawdopodobnie przyspieszy badania nad uzyskaniem potencjalnych szczepionek w wyniku analizy sposobów radzenia sobie z chorobą przez organizm szympansó...

Międzynarodowa grupa naukowców wskazała populację szympansów z Kamerunu jako źródło wirusa HIV wywołującego AIDS. Odkrycie to prawdopodobnie przyspieszy badania nad uzyskaniem potencjalnych szczepionek w wyniku analizy sposobów radzenia sobie z chorobą przez organizm szympansów. Zespół, w skład którego wchodzą naukowcy z Kamerunu, Francji, Wielkiej Brytanii i USA, stwierdził obecność małpiej odmiany wirusa nabytego upośledzenia odporności SIV (Simian Immunodeficiency Virus) u od 29 do 35 procent populacji dorosłych szympansów, które jednak nie wykazywały żadnych objawów choroby. Odkrycie to może wskazywać ważne kierunki dalszych badań. Wirusy SIV i HIV są bardzo blisko spokrewnione. Zespół badał próbki odchodów, aby znaleźć antyciała SIV i kwasy nukleinowe. Badacze stwierdzili, że próbki wirusa HIV mogą pochodzić od konkretnych społeczności szympansów zamieszkujących wzdłuż granicy między Kamerunem a obecną Demokratyczną Republiką Konga. Odkrycie wieńczy ponad 10-letnie badania nad pochodzeniem wirusa HIV. Zespół uważa, że wirus mógł po raz pierwszy przenieść się na człowieka już w latach 1920. Choroba rozprzestrzeniała się powoli i w ukryciu do chwili, gdy dotarła do Kinszasy, znajdującej się teraz w Demokratycznej Republice Konga, gdzie około roku 1930 wystąpiła pierwsza epidemia wśród ludzi. Wówczas choroba nie została rozpoznana, ponieważ zgonom towarzyszyły różnorodne objawy, podobnie jak dziś wśród cierpiących na HIV/AIDS. Naukowcy ograniczyli swoje poszukiwania do południowego brzegu rzeki Sanaga w południowo-wschodnim Kamerunie. Odkryto, że wirus SIV występuje tylko u szympansów z południowego brzegu rzeki. - Dla nas jest to rzeczywiście ostatni element układanki - powiedział w rozmowie z gazetą "The Guardian" Paul Sharp, profesor genetyki z Nottingham University. - Jest to miejsce, gdzie prawdopodobnie wszystko się zaczęło. Natrafiliśmy na te wirusy w południowo-wschodnim Kamerunie. Są one tak blisko spokrewnione z HIV, że trudno wyobrazić sobie odmianę, która byłaby z nimi ściślej powiązana. Zespół z Nottingham wykorzystał próbki odchodów szympansów do znalezienia cząstek wirusa SIV i ich wyizolowania, a następnie porównał cząstki SIV z próbkami HIV. Ponieważ wirusy te są bardzo podobne, a ludzie i szympansy są także niezwykle podobnymi gatunkami, naukowcy zbadają teraz przyczyny tak silnie upośledzającego działania HIV na ludzi, podczas gdy SIV jest najwyraźniej nieszkodliwy dla szympansów. SIV prawdopodobnie przeniósł się z szympansów na ludzi poprzez kontakt myśliwych z krwią zwierząt. Naukowcy zlokalizowali kolejne źródła wirusa SIV u małp, co stało się powodem do dyskusji nad pytaniem, czy małpy mogły być kolejnym punktem zakażenia ludzi. Ponieważ jednak szympansy często polują na małpy, pozostają zatem najbardziej prawdopodobnym punktem kontaktu. W perspektywie krótkoterminowej można przeprowadzić kampanie informacyjne na terenach, gdzie ludzie regularnie stykają się z populacją szympansów, w celu zapobieżenia dalszym nieumyślnym zakażeniom, szczególnie w środowiskach, w których chętnie spożywa się mięso z buszu. W dłuższym okresie odkrycie wskaże nowe kierunki poszukiwań skutecznej szczepionki przeciw HIV. Gdy naukowcy poznają, jak działa wirus SIV nie wywołując żadnych skutków w organizmach szympansów, może znajdziemy sposób na unieszkodliwienie wirusa HIV u człowieka.

Kraje

Kongo, Kamerun, Francja, Stany Zjednoczone

Powiązane artykuły