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Las Plataformas Tecnológicas Europeas, sometidas a evaluación

El Comisario europeo de Ciencia e Investigación, Janez Potocnik, valoró positivamente los resultados de una reciente evaluación de las 34 Plataformas Tecnológicas Europeas (PTE). El Comisario Potocnik elogió las Plataformas Tecnológicas Europeas en una reunión de sus líderes i...

El Comisario europeo de Ciencia e Investigación, Janez Potocnik, valoró positivamente los resultados de una reciente evaluación de las 34 Plataformas Tecnológicas Europeas (PTE). El Comisario Potocnik elogió las Plataformas Tecnológicas Europeas en una reunión de sus líderes industriales celebrada el pasado 30 de septiembre. El Sr. Potocnik las calificó de «únicas y excepcionales» y valoró los resultados de la evaluación como abrumadoramente positivos. El concepto de las Plataformas Tecnológicas Europeas se creó en 2002 con el propósito de acercar la investigación fundamental a la industria y dar lugar a «un plan estratégico a largo plazo para la investigación y el desarrollo de tecnologías específicas que tuvieran un impacto considerable en la economía y la sociedad». Actualmente abarcan 34 áreas de investigación diversas, entre las que se encuentran, por nombrar algunas, transporte por carretera, tecnología espacial, energía eólica, tecnología de hidrógeno y pilas de combustible, nanotecnologías para aplicaciones médicas, robótica y tecnologías de abastecimiento de agua y salubridad. El Comisario Potocnik manifestó: «Es innegable el hecho de que, en su conjunto, las PTE han realizado una contribución notable para resolver la fragmentación, al concentrar los esfuerzos de investigación y ayudar a hacer realidad el Espacio Europeo de Investigación. [...] También está claro que las PTE han contribuido a generar más y mejor inversión en investigación y desarrollo.» Dicha evaluación se llevó a cabo a petición de la propia Comisión Europea. Sus objetivos principales eran examinar el funcionamiento, el desarrollo conceptual y los objetivos de las PTE; pasar revista a sus resultados e impactos y analizarlos; concretar los logros, factores limitantes y mejores prácticas; y formular recomendaciones para el futuro. En el informe se formularon dieciocho recomendaciones específicas para responsables políticos y PTE, y otras doce conclusiones de carácter general. En la evaluación se recomendó que la UE y los responsables políticos nacionales «no cejen en su apoyo al concepto de las PTE, de forma inequívoca y sin ambigüedades» y que las impulsen con más vigor a nivel político. En el plano de la comunicación, en la evaluación se señaló que, si bien se aprecian mejoras en los últimos tres años, la interactividad puede mejorar. También se recomendó «optimizar y profesionalizar» los sitios web de las PTE. Los sitios web se consideraron fundamentales para ahorrar tiempo y perfeccionar la coordinación entre los miembros de cada plataforma. Por ello, deberían ser aún más interactivos a fin de estimular una mayor participación de los interesados. Asimismo, se señaló que en el transcurso de la evaluación resultó difícil comunicarse con una PTE por medio de la persona de contacto designada. Según la misma evaluación, los responsables políticos deben abordar la fragmentación entre las PTE e indagar en posibles formas de «ampliar la colaboración entre ellas, por ejemplo creando grupos de trabajo comunes». En el informe se destacó la necesidad de intensificar la coordinación y cooperación entre PTE «para ampliar su escala financiera y sus recursos, su valor añadido y poder de influencia, para evitar la duplicación y la ineficiencia», así como encontrar planteamientos comunes para cuestiones de índole social. Actualmente son pocas las propuestas de proyectos elaboradas por PTE en colaboración que resultan aprobadas, deficiencia ésta que se debe solucionar. Se instó a las PTE a prestar una atención especial a la implicación de ONG (organizaciones no gubernamentales) y consumidores: «Sigue constituyendo un reto explicar a la sociedad por qué son necesarias grandes inversiones en I+D y cuáles son los posibles beneficios», según el mismo informe. Se advirtió a las PTE que convertirse en «clubs» acarrea ciertos efectos negativos, puesto que se plantea el peligro de que los miembros traten de valerse de las plataformas para generar financiación para sus empresas de manera inapropiada. «Son elementos esenciales la apertura, la transparencia y la existencia de normas que regulen la pertenencia a la plataforma, la participación y la gobernanza», se asegura. En el informe se recomienda que la Comisión aclare las posibilidades para que las PTE se extiendan más allá de las fronteras de la UE, dado que varias de éstas consideraban que la cooperación internacional es fundamental para reforzar la competencia con otras potencias mundiales. Se animó a las PTE a entablar relaciones con programas de investigación similares de Asia y América «al objeto de intercambiar ideas e intereses y buscar sinergias». También es importante, según el informe, que los responsables políticos consulten a las PTE y las inviten «a ofrecer su opinión y contribuir» durante la preparación de políticas para que puedan ir más allá de la «tecnología». Una recomendación específica del informe dirigida a las propias plataformas fue no centrarse únicamente en los desafíos científicos y técnicos y apuntar sus miras hacia «normativas y estándares que afecten a la comercialización de la investigación». Según el informe, las PTE deberían realizar también una labor de «organización, comunicación y promoción para dar lugar a programas nuevos y adaptados de formación y educación». Las PTE deberían prestar más atención a la obtención de fondos y la ingeniería financiera, según el informe, así como mejorar la difusión de las posibilidades de financiación entre las partes implicadas. Por añadidura, se animó a las PTE a ampliar sus recursos financieros implantando un sistema de tasas para sus miembros. Las conclusiones más importantes de la evaluación fueron que, a grandes rasgos, todos los implicados en las PTE se muestran bastante satisfechos (con una puntuación de 3,5 sobre 5). Se consideró que, en general, las PTE son suficientemente abiertas y transparentes; implican y representan de manera excelente a un amplio abanico de entidades de toda la UE en sus actividades, pero las ONG y los consumidores deben contar con mayor representación, y el grado de participación de PYME debe ser objeto de un análisis minucioso (la implicación satisfactoria de PYME se ve dificultada con frecuencia por lo limitado de sus recursos); todos los implicados valoran positivamente la labor estratégica de las PTE; sigue habiendo factores que obstaculizan la cooperación internacional; y las PTE están razonablemente satisfechas con la influencia que han ejercido en la definición de los temas del 7PM. En su intervención en la reunión de líderes de PTE, el Comisario Potocnik subrayó «la importancia que concedemos a las PTE como símbolo fuerte del compromiso de la Comisión de otorgar un papel de liderazgo a la industria por lo que respecta a orientar la dirección de la investigación y a explorar distintas formas de asociación público-privada. Un compromiso que ya está dando sus frutos en forma de Iniciativas Tecnológicas Conjuntas (ITC), el Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT) y otras modalidades de iniciativas industriales.» Invitó a los líderes de PTE a plantearse de qué forma los resultados de esta evaluación podrían ayudar a las plataformas a evolucionar. «Siempre soy receptivo a las buenas ideas, y sobre todo a las que muestran la manera en que las PTE pueden servir de apoyo para hacer realidad el EEI o el modo de coordinar mejor las actividades a nivel comunitario, nacional y regional para respaldar la puesta en práctica de las Agendas Estratégicas de Investigación», declaró. El Comisario Potocnik concluyó diciendo que «más del 90% de los casi 950 encuestados en esta evaluación, que son miembros y partes interesadas en sus plataformas, afirmaron que volverían a aceptar gustosamente su pertenencia en la PTE a tenor de su experiencia hasta el momento. Qué mejor refrendo puede haber de la dura labor que ustedes están realizando.»

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