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Se presentan los proyectos estrella de la asociación UE-UA en ciencia, TIC y espacio

Comisarios de la Unión Europea (UE) y la Unión Africana (UA) han divulgado un comunicado conjunto sobre la necesidad de fortalecer la capacidad investigadora de África y presentado diecinueve proyectos estrella que formarán los cimientos de la asociación entre ambos organismos...

Comisarios de la Unión Europea (UE) y la Unión Africana (UA) han divulgado un comunicado conjunto sobre la necesidad de fortalecer la capacidad investigadora de África y presentado diecinueve proyectos estrella que formarán los cimientos de la asociación entre ambos organismos en ciencia, tecnología de la información y las comunicaciones (TIC) y espacio. El Comisario de Ciencia e Investigación de la UE Janez Potocnik, junto con otros Comisarios de la UE, y el Comisario de Recursos Humanos, Ciencia y Tecnología de la UA, el profesor Jean Pierre Onvehoun Ezin, publicaron un comunicado conjunto sobre la «Puesta en práctica de la asociación UE-UA para la ciencia, la sociedad de la información y el espacio». El comunicado hace referencia a la necesidad de reforzar las infraestructuras de investigación africanas para que «África pueda generar y aprovechar sus propios conocimientos y servicios» y desarrollar sólidas políticas sobre CyT (ciencia y tecnología) y TIC. Los Comisarios también presentaron una lista de diecinueve proyectos, seis de los cuales recibirán atención inmediata. La Comisión de la Unión Africana (CUA) considera que estos proyectos estrella son pertinentes para las necesidades y retos de África y la Comisión Europea acordó que constituirán la base para la puesta en práctica de una asociación temática. Entre los seis proyectos de «rápida puesta en práctica» se incluyen dos proyectos para potenciar Internet («Africa Connect» y «African internet exchange system», o Conexión África y Sistema de intercambio de Internet africano, AXIS); dos que ayudarán a desarrollar los recursos científicos de la UA («Africa research grants», o Becas de investigación para África, y «Water and food security in Africa», o Seguridad alimentaria e hídrica en África); uno que servirá para desarrollar el acceso de África a la observación del planeta («Copérnico-Africa»); y otro sobre la mejora del acceso de África a la ciencias geoespaciales («Capacity building in the AUC on geospatial sciences», o Desarrollo de las capacidades de la CUA en las ciencias geoespaciales). «Africa Connect» conectará GÉANT2, la red de Internet académica de banda ancha que da servicio a la comunidad investigadora y educativa europea, con las redes de investigación y educación regionales del África subsahariana. «AXIS» aportará asistencia técnica y apoyo formativo, político, normativo y de planificación para promover la creación de una infraestructura continental africana de Internet con la que avanzar en el objetivo de mantener el tráfico en la red a nivel local y ofrecer un servicio de mayor calidad. El programa de becas panafricanas apoyará la investigación en ciencia y tecnología sostenible y creará oportunidades para que los investigadores colaboren con otros países. «Water and food security in Africa» (Seguridad alimentaria e hídrica en África) aborda problemas sobre seguridad alimentaria y promociona una gestión sostenible de los recursos hídricos y del suelo. El proyecto analizará los efectos negativos del cambio climático en cuencas hidrográficas vulnerables y definirá estrategias de recuperación. «Copérnico» hace referencia al sistema de Vigilancia Mundial del Medio Ambiente y la Seguridad (GMES). «Copérnico-Africa» tratará sobre el papel desempeñado por la ciencia espacial en el desarrollo y la lucha contra la pobreza, utilizando, por ejemplo, el sistema de vigilancia mundial para proporcionar información actualizada sobre necesidades de cultivos concretos. El proyecto involucrará a usuarios, responsables políticos de la CUA, Estados miembros de la CUA y comunidades económicas regionales para crear un plan de acción que se presentará en la tercera cumbre África-UE. «Capacity building in the AUC on Geospatial Sciences» (Desarrollo de las capacidades de la CUA en las ciencias geoespaciales) tiene como objetivo permitir un uso en África de las ciencias geoespaciales, lo que se traduce en servicios capaces de realizar estimaciones sobre producción de cultivos, observar la localización y disponibilidad de recursos hídricos superficiales, elaborar mapas y realizar mediciones de la deforestación y cuantificar tendencias en la degradación del suelo. Personal de la CE destacado en la CUA trabajará en la integración de sistemas geoespaciales desarrollados por la CE. Entre los trece proyectos restantes hay una iniciativa de liderazgo africano en TIC, un proyecto de popularización de la CyT, el desarrollo de un marco político común de la UA en CyT, CyT para el desarrollo de las PYME africanas y la iniciativa de la UA sobre el cambio climático. En el comunicado conjunto se hace un llamamiento a la UE y la sociedad civil, la industria y los Estados miembros de la UA para que coordinen su implicación en estos proyectos estrella y se asegure una financiación adecuada que permita ponerlos en práctica con éxito. De acuerdo con el comunicado, se asignarán recursos del Séptimo Programa Marco (7PM) europeo así como de otros programas de desarrollo de la Comisión Europea «para ampliar de forma notable la participación africana en las áreas de salud, medio ambiente y clima, energía, agricultura y alimentación, tecnologías de la información y las comunicaciones y aplicaciones espaciales». La asociación temática UE-África en ciencia, TIC y espacio se creó en diciembre de 2007 en Lisboa como parte de la asociación estratégica UE-África.

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