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Risultati del programma europeo da 90 milioni di euro Frutta nelle scuole

Incoraggiare abitudini alimentari sane fin dalla giovane età è l'idea alla base del programma Frutta nelle scuole, finanziato dall'UE, che secondo gli ultimi dati ha raggiunto 8.146.290 bambini di 54.267 scuole durante il 2010/11 (un aumento del 70% rispetto al 2009/10). Inolt...

Incoraggiare abitudini alimentari sane fin dalla giovane età è l'idea alla base del programma Frutta nelle scuole, finanziato dall'UE, che secondo gli ultimi dati ha raggiunto 8.146.290 bambini di 54.267 scuole durante il 2010/11 (un aumento del 70% rispetto al 2009/10). Inoltre, c'è stato un aumento della domanda di frutta e verdura nell'ordine di 43.730 tonnellate rispetto all'anno precedente negli Stati membri dell'UE-24. La spesa annua di 90 milioni di euro fa parte di una campagna in corso per fronteggiare la crisi di obesità infantile in tutta l'UE. Anche se funziona solo da tre anni, è stato pubblicato un rapporto di valutazione che dimostra gli effetti che la campagna ha avuto finora. Il programma si occupa in particolare della riduzione del numero di bambini sovrappeso dell'UE. Il numero è di 22 milioni (5,1 milioni dei quali sono obesi). Si è stimato che con l'attuale tendenza nell'UE, altri 1,2 milioni di bambini potrebbero essere sovrappeso ogni anno, 300.000 dei quali obesi. La ricerca scientifica ha mostrato che i problemi di sovrappeso si verificano più frequentemente in giovane età. Queste cifre sono state collegate a un minor consumo di frutta e verdura fresca da parte dei giovani e delle persone con un più basso background socioeconomico. Le abitudini alimentari nocive sono parzialmente responsabili del vertiginoso aumento delle principali malattie croniche legate alla dieta come le malattie cardiovascolari, il diabete tipo 2 e certe forme di cancro. In un confronto internazionale del consumo, molti paesi europei sono considerevolmente al di sotto del livello raccomandato dall'Organizzazione mondiale della sanità (OMS), che raccomanda di consumare minimo 400 gr di frutta e verdura al giorno. Il volume di frutta e verdura del mercato dell'UE ha mostrato una tendenza alla diminuzione negli ultimi dieci anni che suggerisce che i livelli di consumo sono in diminuzione. Il programma Frutta nelle scuole affronta questo problema e spera di cambiare questo dato statistico. Il programma è cominciato nell'anno scolastico 2009/2010 dopo che il Consiglio dei ministri dell'agricoltura ha concordato su una proposta della Commissione per una campagna in tutta l'Unione europea per dare frutta e verdura ai bambini in età scolare. Il gruppo target erano inizialmente i bambini di età compresa tra 1 e 18 anni, ma molti Stati membri si sono rivolti principalmente ai bambini tra i 6 e i 10 anni. Nella relazione si è osservato che un'ampia gamma di prodotti era un elemento importante per il fattore di successo dell'iniziativa. Di solito, sono offerti da 5 a 10 prodotti diversi per incoraggiare i bambini a esplorare diversi sapori e diverse consistenze di frutta e verdura. I frutti preferiti sono risultate le mele, le arance e le banane, mentre le carote, i pomodori e i cetrioli costituivano le verdure più gradite. L'impatto di avere una varietà a disposizione ha fatto concordare gli Stati membri che maggiore sono le opzioni di frutta e verdura offerte più alta è la probabilità che il programma Frutta nelle scuole abbia un impatto sostenibile sul comportamento alimentare dei bambini. Anche la distribuzione gratuita di frutta e verdura è stata identificata come un fattore di successo nell'analisi valutativa, così come le iniziative educative e di sensibilizzazione come le gite nelle fattorie e le lezioni di cucina. La maggior parte degli Stati membri ha osservato anche un impatto positivo del programma sul consumo di frutta e verdura da parte dei bambini e hanno indicato un aumento del consumo anche oltre la frutta e la verdura distribuite ai bambini. Il programma è stato significativo, in particolare, per i bambini svantaggiati provenienti da un background socioeconomico più basso. Susanne Løgstrup, direttrice del Consorzio europeo per la salute pubblica e l'agricoltura (EPHAC), dice: "Sono sviluppi positivi su cui basarsi. Il programma dell'UE Frutta nelle scuole rappresenta un modello eccellente. Dimostra che l'investimento pubblico paga promuovendo uno stile di vita sano per coloro che ci stanno più a cuore: i nostri bambini. Continua dicendo: "Il programma Frutta nelle scuole dell'UE è un brillante esempio di salute in tutte le politiche e dimostra i vantaggi delle sinergie tra settori politici come agricoltura e salute pubblica." Nelle sue proposte di riforma CAP2020, la Commissione propone di rafforzare ulteriormente il programma Frutta nelle scuole aumentando il bilancio totale disponibile dell'UE e i livelli di co-finanziamento, ed estendendo la lista di provvedimenti idonei. Questo permetterà ad ancora più bambini di raccogliere i benefici di questa iniziativa di sana alimentazione.Per maggiori informazioni, visitare: Commissione europea - Agricoltura e sviluppo rurale: http://ec.europa.eu/agriculture/sfs/index_it.htm European Heart Network: http://www.ehnheart.org/ Organizzazione mondiale della sanità: http://www.who.int/en/