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Aiutare i pazienti affetti da tubercolosi a smettere di fumare migliora i risultati del trattamento

L’utilizzo di un supporto comportamentale per incentivare le persone affette da tubercolosi a smettere di fumare può aiutare a ridurre il carico della malattia in alcuni paesi dell’Asia meridionale maggiormente colpiti dalla malattia.

Salute

Un programma finanziato dall’UE si è concentrato sull’aiuto ai malati di tubercolosi (TBC) dell’Asia meridionale per migliorare i risultati del trattamento della tubercolosi smettendo di fumare. I paesi scelti sono stati il Bangladesh, il Nepal e il Pakistan, perché hanno un alto carico di tubercolosi e un’elevata incidenza del consumo di tabacco. Al centro del progetto c’è stato uno studio clinico controllato randomizzato con un sostituto della nicotina chiamato citisina, che viene estratto dai semi del maggiociondolo ed è stato fornito da un’azienda in Polonia. «La citisina è stata usata nell’Europa orientale per aiutare le persone sane a smettere di fumare, ma non era mai stata provata prima in Asia meridionale con pazienti affetti da tubercolosi», ha affermato Anne Readshaw, direttore di progetto di TB and Tobacco (Tubercolosi e tabacco) presso il Dipartimento di Scienze della Salute dell’Università di York, in Inghilterra, dove è stato coordinato il progetto multinazionale. «La citisina è abbastanza economica e facilmente disponibile, quindi potrebbe essere una soluzione a basso costo da integrare nei programmi di disassuefazione dal tabacco nei paesi a basso e medio reddito», ha spiegato la Readshaw. Circa 2 388 pazienti sono stati coinvolti nella sperimentazione: 1 388 in Bangladesh e 1 000 in Pakistan. Il Nepal non ha preso parte allo studio sulla citosina per motivi normativi.

Supporto comportamentale incluso

Oltre alla sperimentazione, a tutti i pazienti è stato offerto un supporto comportamentale per aiutarli a smettere di fumare. «In ognuno dei tre Paesi abbiamo sviluppato un pacchetto di interventi, che comprendeva poster per la clinica e volantini da portare via per i pazienti e un libro animato per i consulenti per la cessazione del fumo come materiale di cui parlare con il paziente», ha dichiarato la Readshaw. «Non è facile smettere di fumare: si tratta di una dipendenza e nei paesi dell’Asia meridionale c’è una scarsa consapevolezza di quanto questo sia dannoso. Le percentuali di fumatori sono più elevate tra i pazienti affetti da TBC che tra la popolazione generale». «Volevamo approfittare di quel momento in cui un paziente si presenta in ospedale e gli viene diagnosticata la tubercolosi. Viene fatto senza preavviso un bilancio della loro salute e si ha l’occasione di spiegare loro che smettere di fumare li aiuterebbe davvero a guarire dalla malattia», ha aggiunto la Readshaw.

Approccio integrato accuratamente adattato

La Readshaw sottolinea che il pacchetto di supporto comportamentale deve essere attentamente adattato a ogni paese. «Dovevamo assicurarci non solo che sia culturalmente appropriato ed efficace, ma anche che le persone che lo somministrano possano farlo nel brevissimo tempo che hanno a disposizione in clinica». Durante il progetto sono state formate decine di operatori sanitari nei tre paesi, in modo che molte cliniche per la tubercolosi potessero avere almeno un operatore sanitario appositamente formato per dare consigli su come smettere di fumare. Sebbene i risultati dello studio sulla citosina non siano ancora stati pubblicati, il progetto ha rilevato che quando è stato offerto un supporto comportamentale nell’ambito della cura della TBC, molti pazienti sono stati in grado di smettere di fumare. «Offrire un supporto comportamentale è un approccio economico ed efficace, facile da scalare. Ha il potenziale per fare una grande differenza generale per la salute pubblica», ha spiegato la Readshaw. «Abbiamo anche acquisito molti dati e informazioni su come implementare con successo una cosa del genere, in modo che possa essere applicata a qualsiasi paese a basso o medio reddito», ha dichiarato la Readshaw.

Sostenibilità

Un’altra eredità fondamentale del progetto è stata l’integrazione dei consigli per la cessazione del fumo nei programmi nazionali di controllo della tubercolosi nei tre paesi. Ad oggi, i sistemi di notifica della tubercolosi non registrano se i pazienti siano fumatori o se sia stato consigliato loro di smettere, quindi modificare le linee guida di notifica per includere questo dato è uno sviluppo importante, ha concluso la Readshaw.

Parole chiave

TB and Tobacco, fumo, tubercolosi, risultati del trattamento, Bangladesh, Pakistan, Nepal, citisina

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