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WISSENSCHAFT IM TREND: Sind Masken das neue Gesicht unserer Gesellschaft? Wissenschaft im Wandel der menschlichen Ausdrucksform

Da Masken in einer Welt nach COVID-19 zur Norm werden, diskutieren Fachleute die Anpassung an neue soziale Signale, Gesichtserkennung und sogar Sicherheitsbedenken.

Grundlagenforschung

Um der Ausbreitung des Coronavirus Einhalt zu gebieten, wird die Verwendung von Gesichtsmasken beim Besuch betriebsamer, geschlossener Räume dringend empfohlen. In einigen europäischen Ländern ist sie vorgeschrieben. Die Ära der Gesichtsmaske ist da, und zwar auf unbestimmte Zeit.

Eine gesichtslose Zukunft

Das Tragen von Masken wirkt sich auf die menschliche Ausdrucksform und Interaktion aus, und dies zu einer Zeit, in der wir verunsichert zueinander schauen, um nach Spuren von Solidarität. Optimismus und sogar Gefahr zu suchen. Wir lesen gerne in Gesichtern und ordnen Ausdrucksformen ein; nun verbergen Masken diese Anhaltspunkte. „Es bleiben uns wirklich nur noch die Augen. Dadurch kann es für Menschen schwierig werden, ein schnelles Urteil zu fällen, wozu sie sich gerne verleiten lassen, auch wenn sie sich dabei irren“, erklärte Leslie Zebrowitz, Psychologieprofessorin und Forscherin auf dem Gebiet der Gesichtswahrnehmung an der Brandeis Universität in den Vereinigten Staaten, gegenüber der „Washington Post“. „Wir fühlen uns wohler, wenn wir glauben, beurteilen zu können, wie jemand ist.“ Außerdem sind Menschen auch auf emotionale Signale angewiesen, um überleben zu können. „Wenn Sie ein Gesicht sehen, tun Sie zwei Dinge gleichzeitig. Sie versuchen, die Identität herauszufinden: Kenne ich die Person? Woher kenne ich sie? Und Sie versuchen, ihre Gefühle zu lesen“, sagte Eilidh Noyes, Dozentin für Kognitionspsychologie an der Universität von Huddersfield in Nordengland, gegenüber dem Sender „CNN“. „Emotionserkennung ist aus evolutionärer Sicht wichtig, da sie uns hilft, Bedrohungen einzuschätzen und positive soziale Interaktionen zu ermöglichen. Dies gilt sowohl für Menschen, die wir gut kennen, als auch für Menschen, die wir noch nie getroffen haben.“

Hinter der Maske verborgen

„Das Hauptproblem, das maskentragende Menschen aufwerfen, ist die schiere Menge an Menschen, die plötzlich ihre Gesichter bedecken“, sagte Francis Dodsworth, leitender Dozent für Kriminologie an der Kingston University London. „Dies könnte Gelegenheiten für Menschen eröffnen, die aus schändlichen Gründen ihr Gesicht bedecken wollen. Sie könnten dies nun möglicherweise tun, ohne Verdacht zu erregen.“ Das Verbergen von Gesichtern wird auch weitreichende Auswirkungen auf Kriminalität und Sicherheit haben. „Viele Zeugenangaben sind bereits problematisch“, fügte Dr. Dodsworth hinzu. „Selbst wenn eine Gruppe von Menschen das gleiche Verbrechen miterlebt, wird eine Person jemanden mit Schnurrbart und Hut sehen, während eine andere Person jemanden mit Bart und Sonnenbrille sehen wird.“ Ist Gesichtserkennungstechnologie, die Menschen präzise identifizieren kann, noch weit entfernt? Dr. Noyes meinte dazu: „Im Moment wissen wir nicht genau, inwiefern Gesichtsmasken die Genauigkeit der menschlichen oder algorithmischen Gesichtsidentifikation beeinflussen werden.“ Sie fügte hinzu: „Ich halte es für wichtig, dass wir Behauptungen, die wir im Zusammenhang mit einem bestimmten Algorithmus sehen, nicht automatisch auf alle Algorithmen anwenden, da jeder seine eigenen Stärken und Schwächen hat. Wir müssen noch viel mehr Forschung betreiben.“ „Aus Überlebensgründen muss man wissen, was eine Person vorhat, wenn man sie trifft. Wenn man das nicht ohne Weiteres kann, werden die Menschen natürlich vorsichtiger und defensiver, was in einigen Fällen leider zu gewalttätigen Konfrontationen führen kann“, sagte Ian H. Robertson, Professor für Psychologie am Trinity College Dublin. Kate Gray, die sich auf das Gebiet der Emotionsverarbeitung an der Universität Reading im Vereinigten Königreich spezialisiert hat, ist der Auffassung, dass die Anpassung an eine gesichtslose Gesellschaft problemlos verlaufen wird: „Ich denke, dass wir uns schnell daran gewöhnen werden, soziale und emotionale Signale von der Stimme oder Körpersprache aufzugreifen.“

Schlüsselbegriffe

COVID-19, Coronavirus, Maske, Gesicht, soziale Interaktion