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Investigación en las fronteras del conocimiento para el Pacto Verde: impulsar los objetivos climáticos de Europa mediante la innovación y la transformación

Con el Pacto Verde Europeo, la Comisión Europea tiene como objetivo que la Unión Europea alcance la neutralidad en carbono de aquí a 2050. Se trata de un objetivo muy ambicioso, y la investigación en las fronteras del conocimiento respaldada por el Consejo Europeo de Investigación (CEI) desempeñará un papel fundamental para impulsar la investigación y el desarrollo tecnológico de vanguardia necesarios para hacerlo realidad. En este Results Pack de CORDIS se presentan quince proyectos financiados por el CEI que contribuyen a lograr un futuro ecológico y sostenible para Europa.

Cambio climático y medio ambiente
Energía
Investigación fundamental

El CEI fue fundado en 2007 y su misión principal es subvencionar a los investigadores europeos más brillantes y perseverantes para realizar estudios en cualquier ámbito científico con la excelencia científica como único criterio de selección. Los beneficiarios del CEI suelen a estar a la vanguardia de sus ámbitos de investigación y la financiación que se les otorga les brinda la oportunidad de llevar a cabo sus ideas más creativas y, posiblemente, generar resultados que tendrán una gran repercusión en la ciencia, la economía y la sociedad. Por lo tanto, su investigación tiene lugar en las fronteras del conocimiento humano actual y, de hecho, las está llevando aún más lejos. En consecuencia, se encuentran en una posición privilegiada para contribuir al amplio debate actual entorno al Pacto Verde Europeo.

La importancia de la investigación en las fronteras del conocimiento

El Pacto Verde en sí abarcará casi todos los ámbitos políticos y científicos, desde el fomento de la agricultura, la industria y la movilidad sostenibles hasta la energía renovable, nuevos métodos de descontaminación e iniciativas para preservar la biodiversidad y favorecer la sostenibilidad urbana. Su objetivo es transformar por completo la economía y las sociedades europeas para hacerlas verdaderamente ecológicas. Dada la enormidad de este cometido, la investigación en las fronteras del conocimiento constituirá un componente esencial de este proceso transformador. Los avances en la comprensión y el saber humanos impulsados por la investigación en las fronteras del conocimiento pueden contribuir a proporcionar un contexto y un aprendizaje relevantes de los problemas en liza y pueden comenzar ya a sentar las bases para el desarrollo de soluciones reales. Un ejemplo actual de esta situación es la pandemia de COVID-19, donde casi ciento ochenta proyectos en curso financiados por el CEI tuvieron una repercusión relevante e inmediata para ayudar a abordarla. Dicha situación obedece a que estos proyectos estaban inmersos en una investigación que podría reorientarse fácilmente para respaldar el hallazgo de respuestas factibles a las múltiples adversidades y retos que ha desencadenado el virus.

Los proyectos que allanan el camino

En la misma línea, muchos de los proyectos financiados por el CEI incluidos en este Results Pack ya están embarcados en una investigación pionera que, aunque ahora se encuentre en una fase más teórica o de desarrollo tecnológico temprano, pronto podría constituir el eje vertebrador del impulso para lograr los objetivos del Pacto Verde Europeo. Su investigación es muy variada y abarca muchos ámbitos diferentes, pero todos tienen un papel fundamental que desempeñar. Por ejemplo, el proyecto ALLEGRO ha proporcionado información relevante sobre la conducta vial de los peatones y ciclistas que puede ayudar a los centros urbanos congestionados a poner en práctica mejores sistemas de movilidad sostenible, mientras que el proyecto BacBio espera marcar el camino hacia una agricultura más sostenible, que se base más en microbios beneficiosos y menos en plaguicidas y fungicidas. Con una visión más centrada en el sector industrial, el proyecto COFLeaF se ha inspirado en las plantas para desarrollar alternativas ecológicas a los combustibles químicos, mientras que el proyecto CUSTOM-SENSE ha desarrollado biosensores que facilitarán la identificación de microorganismos, que algún día podrían ayudar a reemplazar los combustibles fósiles como fuentes de compuestos industriales. En cuanto al sector energético, el proyecto SEEWHI ha trabajado para optimizar las próximas celdas fotovoltaicas de tercera generación que auguran una variación de la escala industrial barata y rápida. Además, el equipo del proyecto WINDMIL ha creado un nuevo sistema de supervisión que emplea sensores baratos para inspeccionar y controlar de manera eficiente la estructura y el rendimiento de las turbinas eólicas, lo cual podría resultar en una mayor vida útil para esta importante fuente de energía renovable. Teniendo en cuenta la biodiversidad y la conservación, el proyecto TREECLIMBERS ha estado estudiando las lianas, lo que ha proporcionado información interesante sobre cómo se están adaptando los bosques tropicales al cambio climático. Mientras que el proyecto AIRSCAN ha presentado una aeronave ultraligera de bajo coste que permite llevar a cabo un mejor seguimiento de los animales sin necesidad de realizar operaciones en tierra. Finalmente, desde una perspectiva política, el proyecto SUSTAINABLEOCEAN ha ayudado a desarrollar nuevos instrumentos jurídicos para ayudar a los responsables políticos a equilibrar los intereses contrapuestos en el mar y crear una política marítima y una economía azul más sostenibles. Por otra parte, el proyecto LITTLE TOOLS ha realizado encuestas y análisis pormenorizados para ayudar a explicar cómo se pueden lograr grandes transiciones en la sociedad, en concreto al examinar el crecimiento de la bioeconomía. Estos ejemplos ofrecen una panorámica del menú completo de quince proyectos que se presentan en este Results Pack. Con todo, estos quince proyectos solo son una muestra de cómo la innovación y la excelencia impulsadas por la investigación en las fronteras del conocimiento ayudarán a convertir el objetivo soñado del Pacto Verde Europeo en una realidad tangible.

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