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Mise à l’épreuve d’un médicament contre l’ostéoporose pour traiter la COVID‑19

Un consortium soutenu par l’UE va entamer un essai clinique en Italie sur l’utilisation d’un médicament contre l’ostéoporose chez des patients présentant des symptômes légers de la COVID‑19.

Santé

L’Agence italienne des médicaments, l’autorité de réglementation pharmaceutique du pays, a autorisé un essai clinique sur l’utilisation d’un médicament existant contre l’ostéoporose chez des patients présentant des symptômes légers de la COVID‑19 causés par le virus SARS‑CoV‑2. Cet essai sera dirigé par le projet EXSCALATE4CoV, financé par l’UE. Le médicament en question est le raloxifène, principalement utilisé dans la prévention et le traitement de l’ostéoporose chez les femmes postménopausées. En mai 2020, Dompé Pharmaceuticals, l’Institut Fraunhofer et la KU Leuven, partenaires du projet, ont déposé un brevet pour son utilisation comme traitement contre la COVID‑19.

Tester l’innocuité et l’efficacité de ce médicament contre l’ostéoporose

Dans le cadre de cet essai, jusqu’à 450 participants recevront un traitement de sept jours sous forme de gélules contenant du raloxifène ou un placebo. Cette étude évaluera dans quelle mesure le raloxifène prévient de manière sûre et efficace la réplication du virus SARS‑CoV‑2 dans les cellules. Elle sera menée à l’Institut national des maladies infectieuses Lazzaro Spallanzani à Rome, et impliquera également l’hôpital de recherche Humanitas de Milan. Il est également prévu d’étendre cet essai à d’autres centres en Italie et à l’étranger. Le dernier communiqué de presse publié sur le site web de Dompé Pharmaceuticals, qui coordonne le projet, indique que «cet essai clinique marque l’aboutissement de la première phase du projet Exscalate4CoV ayant criblé 400 000 composés (médicaments et produits naturels déjà approuvés et sûrs pour l’homme) et spécifiquement testé 7 000 molécules in vitro». «À l’heure actuelle, l’ensemble des données générées par E4C (dix articles évalués par les pairs et dix autres articles soumis), les preuves apportées par plus de 20 000 expérimentations in vitro, ainsi qu’un modèle virtuel du virus SARS‑CoV‑2 sont disponibles en accès ouvert pour la communauté scientifique internationale sur le portail

Des superordinateurs dans la lutte contre le coronavirus

C’est l’utilisation combinée des ressources en calcul intensif et des prestigieux laboratoires européens de recherche en sciences de la vie qui a permis jusqu’à présent d’obtenir ces résultats. Exscalate (EXaSCale smArt pLatform Against paThogEns), la plateforme de calcul intensif intelligente actuellement la plus puissante et la plus rentable au monde, se trouve au cœur du projet. Selon ce même communiqué de presse, «Exscalate exploite une chimiothèque de 500 milliards de molécules, appliquant une capacité de traitement de plus de 3 millions de molécules par seconde. Le processus de criblage d’E4C est appuyé par d’importantes ressources de calcul intensif pour plus de 100 pétaflops de quatre grandes machines de l’UE: Marconi (Cineca) – 150 pétaflops; HPC5 (ENI) - 51,7 pétaflops, MareNostrum4 (Barcelona Supercomputing Center) –13.7 pétaflops, et Juwels (Jülich) – 7 pétaflops…» Cela permet de réaliser un processus de criblage en quelques semaines, alors qu’il faudrait des années aux techniques traditionnelles pour y parvenir. L’équipe du projet EXSCALATE4CoV (EXaSCale smArt pLatform Against paThogEns for Corona Virus) a identifié deux autres médicaments sûrs pour l’homme pouvant être utilisés pour traiter les patients atteints de la COVID‑19. Ces médicaments feront l’objet d’une caractérisation et d’une validation approfondies pour garantir leur efficacité comme traitements potentiels contre la COVID‑19 avant que les partenaires ne se lancent dans la conception de nouveaux essais cliniques. Pour plus d’informations, veuillez consulter: site web du projet EXSCALATE4CoV

Mots‑clés

EXSCALATE4CoV, raloxifène, coronavirus, COVID‑19, calcul intensif

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