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T cell immunity and ageing

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Invecchiare con grazia

L'invecchiamento incide sui processi fisiologici a tutti i livelli. Il sistema immunitario non fa eccezione.

Salute

Con il finanziamento della CE, il progetto T-CIA ha studiato il processo d'invecchiamento dei linfociti T umani. I partner del progetto hanno fatto comparazioni tra individui giovani e vecchi, in ottima salute e in salute meno buona. Lo scopo era chiarire quali caratteristiche possono essere attribuite all'invecchiamento del sistema immunitario e quali potrebbero essere imputate a cause patogene, per acquisire in tal modo una più chiara comprensione dei processi sottostanti. Uno dei partner del progetto, l'università di Tubingen, si è riproposta di sviluppare una serie di modelli in vitro dell'invecchiamento dei linfociti T, per poter definire i biomarcatori appropriati per il processo. Dei biomarcatori in grado di predire disfunzioni dei linfociti T come conseguenza dell'invecchiamento potrebbero aprire la strada allo sviluppo di approcci di risanamento in vivo. I ricercatori hanno osservato che le caratteristiche genetiche dei soggetti anziani in buona salute sono indicative di una risposta immunitaria superiore anche in condizioni di stress antigenico cronico. I modelli in vitro potrebbero fornire la prova di queste caratteristiche, che includono il polimorfismo nei geni che codificano per le citochine e i recettori di citochine. Questa informazione potrebbe risultare di particolare importanza per iniziative sull'invecchiamento sano a diversi livelli di sviluppo.

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