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Heater experiment: rock and bentonite thermo-hydro-mechanical (THM) processes in the near field

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Studio degli effetti del calore sui depositi geologici

L'argilla opalina è uno dei principali candidati come mezzo per lo stoccaggio di rifiuti di alto livello dell'industria nucleare. La ricerca condotta nell'ambito del progetto HE ha dimostrato che questo tipo di roccia resiste alla disidratazione in condizioni di temperatura elevata.

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Molti tipi di rifiuti radioattivi generano calore. Ciò si deve prendere in considerazione quando si progettano soluzioni per depositi sotterranei a lungo termine per i rifiuti nucleari. Di conseguenza, il programma Euratom ha sostenuto un consorzio di istituti di ricerca europei per studiare gli effetti del calore sulla roccia ospite dei depositi geologici profondi. Gli esperimenti sono stati condotti tramite sondaggio sul campo per ottenere i risultati più precisi possibile. Una resistenza elettrica è stata posizionata vicino al tampone bentonitico attorno alla roccia ospite, l'argilla opalina, ed è stata mantenuta a temperatura costante per 18 mesi. Gli esperti della Gesellschaft fuer Anlagen- und Reaktorsicherheit (GRS) mbH in Germania hanno applicato tecniche geoelettriche per acquisire dati sulla resitività, che hanno permesso di comprendere meglio la distribuzione dell'acqua nell'argilla. È stato osservato che la saturazione è relativamente omogenea. Sono state rilevate solo perdite minime vicino al fondo, attribuite allo sviluppo di microfessure. I ricercatori del GRS hanno quindi concluso che temperature fino a 50°C non asciugano l'argilla opalina. Sono necessari ulteriori studi per estendere queste scoperte a temperature vicino ai 100°C. Tali informazioni sono fondamentali per selezionare e progettare correttamente i depositi geologici profondi di rifiuti.

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