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Protección frente a la corrosión bajo demanda para vehículos

Nuevos recubrimientos desarrollados con el apoyo de la Unión Europea permitirán liberar agentes reparadores como respuesta a cambios en el ambiente. Como resultado se espera disfrutar de vidas útiles más prolongadas y una mayor seguridad, entre otras ventajas.

Tecnologías industriales

En el sector del transporte se utilizan ampliamente los componentes metálicos. Estos se someten a condiciones ambientales agresivas que reducen la vida útil y la seguridad, por no mencionar el aspecto estético. Los recubrimientos existen desde hace muchos años, proporcionando protección frente a la corrosión y el desgaste. Ahora, este entorno ha cambiado radicalmente gracias a los nuevos nanomateriales y las nuevas tecnologías de recubrimiento desarrolladas por el proyecto «Multi-level protection of materials for vehicles by 'smart' nanocontainers» (MUST), financiado por la Unión Europea. En el proyecto se incorporaron nuevos contenedores miniaturizados (nanocontenedores) cargados con agentes reparadores a recubrimientos multicapa. Los cambios en el entorno (pH, temperatura, presencia de agua, etc.) inducían la liberación de estos agentes, lo cual facilitaba su transporte por todo el recubrimiento. Algunos de los tratamientos estrella de MUST en cuanto al rendimiento fueron tratamientos previos e imprimaciones para inhibir la corrosión en componentes para automóviles y aeronaves. Algunos ejemplos son los recubrimientos de protección activa con capas de dobles nanocontenedores de hidróxido como inhibidores de la corrosión y de nanocontenedores de sílice para proteger activamente contra la corrosión. También incluyen adhesivos estructurales inhibidores de la corrosión para automóviles y recubrimientos para uso en ambientes marinos. Más información disponible en el sitio web del proyecto. Se espera que los recubrimientos de autorreparación de MUST cumplan con creces las normas ambientales actuales y, a la vez, mantengan los costes de procesamiento reducidos independientemente del sector del transporte al cual se apliquen. Los recubrimientos han recibido el reconocimiento internacional, lo cual ha dado lugar a cincuenta publicaciones y cinco solicitudes de patentes, y ha permitido crear una empresa derivada del proyecto. El aumento de la vida útil y la reducción de la degradación tendrán un efecto importante sobre la competitividad del sector del transporte y la seguridad de los pasajeros.

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