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Development of an automated process to extract fibres from the waste of banana food production for exploitation as a sustainable reinforcement in injection- and rotomoulded products

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Productos de residuos del platanero

En Europa se consume una gran cantidad de plátanos. Gracias a una nueva tecnología de extracción y procesamiento, toda esa fibra residual del platanero se podría utilizar, pronto, en composites de polímero para obtener productos destinados a la automoción y los bienes de consumo.

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Casi la quinta parte de los cultivos de plátanos proceden del extremo sur de Europa, las Islas Canarias. En el pasado, los residuos de plantas eran un flujo complementario valioso que se utilizaba para sostener tomateras, elaborar productos artesanales, como cestas, y como alimento para vacas y cabras. No obstante, la ganadería industrial ha cambiado el entorno y, después de cosechar los frutos, el material orgánico que resta del árbol simplemente se desecha en una hondonada. Con el fin de abordar esta cuestión, el proyecto BADANA ha invertido el problema. Doce socios, entre investigadores, desarrolladores de tecnología, pymes y usuarios finales, que representan a toda la cadena de suministro, recibieron fondos europeos con el objetivo principal de investigar sobre la badana, que es el nombre con el que se conoce a la fibra que se encuentra en los pseudotallos del platanero. El reto fue hallar una forma de separar la badana de otras partes del árbol para extraer fibras de alta calidad adecuadas para el procesamiento con polímeros, como la inyección y el moldeado rotacional. Con este fin, se diseñó una máquina descortezadora automática de movimiento inverso y se optimizó para extraer la máxima cantidad de fibra y de la máxima calidad posible. A continuación, las fibras se combinaron con polímeros industriales habituales para obtener composites ecológicos que, a continuación, se utilizaron para fabricar tres productos definidos por los usuarios finales: soportes para ventanas de automóvil (pilares B), un kayak y la encimera de una lavadora. Las pruebas demostraron una aptitud excelente para el moldeado por inyección del polipropileno combinado con fibras de platanero con el fin de obtener composites ecológicos. Teniendo en cuenta el uso prácticamente ubicuo del moldeado por inyección para obtener composites de plásticos, la tecnología de BADANA representa una oportunidad importante para las pyme asociadas. Los materiales ecológicos serán alternativas atractivas para muchos productos existentes y se espera que, además, generen mercados nuevos. Se ha llevado a cabo un análisis en profundidad de los múltiples beneficios medioambientales que producirá el nuevo proceso. La extracción y el uso de fibras de plátano representan un proceso verdaderamente sostenible de obtención de componentes ecológicos para los sectores de la automoción, el envasado y los bienes de consumo.

Palabras clave

Plátano, platanero, residuos de plantas, fibras residuales, composites de polímero, badana, moldeado rotacional, máquina descortezadora, polipropileno, moldeado por inyección

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