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Multimodal imaging of spatial attention networks in the human brain

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Exploración de los mecanismos de atención espacial en el encéfalo

Las lesiones en el hemisferio derecho del encéfalo humano llevan aparejadas una serie de trastornos discapacitantes, y entre los síntomas clínicos están las alteraciones de la atención espacial. Recientemente se llevó a cabo un proyecto financiado con fondos europeos que ha permitido conocer más a fondo la base neuroanatómica de la atención espacial.

Salud

El equipo del proyecto Multimodalattention («Imagen multimodal de las redes de atención espacial en el encéfalo humano») escogió tres técnicas para estudiar en vivo las redes que sustentan la atención espacial en el encéfalo. Las técnicas, cuidadosamente seleccionadas, proporcionan tipos de información complementarios entre sí. De esta manera se obtiene un panorama completo de la actividad en el hemisferio derecho del cerebro en funcionamiento. La tractografía por tensor de difusión (DTT) permite el estudio de las conexiones existentes en la materia blanca encefálica. Este método se complementa con resonancia magnética funcional (RMf), que permite observar las dinámicas en una escala de tiempo más corta. Por último, la electroencefalografía (EEG) saca a relucir interacciones que pasan desapercibidas a la RMf. El equipo de Multimodalattention observó que las zonas del lóbulo occipital, responsable del procesamiento de estímulos visuales, y el lóbulo parietal, que otorga el sentido espacial y la orientación, son dominantes en la parte derecha del encéfalo. También se observó que existe un predominio de la atención visual-espacial en el hemisferio derecho en virtud de un procesamiento más rápido que en el lado izquierdo del encéfalo. Los trastornos causados por lesiones en el hemisferio derecho tienen consecuencias discapacitantes. Una de ellas es el síndrome de inatención unilateral, por la que se pasa por alto la información procedente de la zona izquierda del espacio. Otros dos fenómenos provocados por lesiones en el hemisferio derecho son la extinción visual y la simultanagnosia, que consiste en la no percepción de forma ocasional de estímulos concurrentes en el tiempo. Los pacientes con lesiones en el hemisferio derecho sufren una grave merma de sus funciones para realizar actividades cotidianas. Los resultados de esta investigación facilitarán a los profesionales sanitarios el pronóstico sobre la recuperación de los pacientes y la planificación de terapias personalizadas.

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