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Automotive Fuel Cell Stack Cluster Initiative for Europe

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Un modèle économique pour les véhicules européens fonctionnant à piles à combustibles

Un consortium européen de représentants de l'industrie automobile, de fournisseurs et d'organisations de recherche a développé un plan d'activités viable pour l'intégration des piles à combustibles. Les développements ont généré une rafale de recherches fondées sur les résultats du projet.

Énergie

Les piles à combustibles convertissent l'énergie chimique en un carburant tel que l'hydrogène ou en des carburants classiques tels que ceux à base de pétrole en électricité. Parmi ces derniers figurent les piles à combustibles à membrane électrolyte polymère (PEM) utilisées dans les automobiles. Elles sont combinées dans une configuration appelée pile à combustible afin de fournir suffisamment de puissance au véhicule. Les principaux fabricants automobiles du monde se précipitent pour atteindre une pénétration de marché massive. La chaîne d'approvisionnement d'Europe concernant les matériaux nécessaires est bien développée et compétitive, mais l'intégration des piles est bien en retard en raison des dépenses et des risques associés à leur commercialisation. Le projet AUTO-STACK («Automotive fuel cell stack cluster initiative for Europe») financé par l'UE s'est concentré sur la création d'un modèle économique viable concernant un intégrateur de pile européen pour des applications automobiles. Ainsi, le projet a intégré des acteurs européens majeurs dont des OEM (fabricants de l'équipement d'origine) dans l'industrie automobile, des fournisseurs de pièces et des organismes de recherche. Ensemble, les parties prenantes ont développé des spécifications OEM et un concept d'élaboration de plateforme pour piles. Elles ont également créé une feuille de route technologique qui visait à répondre aux objectifs techniques et de coûts à moyen terme à l'aide de la chaîne d'approvisionnement européenne. Le projet porte principalement sur les piles à combustibles PEM pour des voitures particulières et des véhicules utilitaires légers, mais le consortium a exploré les synergies avec des bus utilisés dans les transports en commun et des véhicules tout terrain, puis ont ensuite étudié les applications stationnaires. En fin de compte, le consortium est parvenu à définir un modèle économique pour le secteur européen des piles. Les résultats de projets sont utilisés par les partenaires pour orienter le développement de produits à l'aide de nombreuses propositions de recherche en préparation. Il apparaît clairement qu'AUTO-STACK a fourni un élan important au développement d'une industrie européenne des piles à combustibles.

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