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Los efectos de las antocianinas en los seres humanos

Las antocianinas son compuestos alimentarios beneficiosos para la salud que protegen contra las enfermedades cardiovasculares, el cáncer y la obesidad en estudios con animales. Los científicos están estudiando los efectos de estos compuestos en seres humanos.

Salud

Las antocianinas son compuestos vegetales que han demostrado algunos efectos beneficiosos para la salud en estudios con animales. No obstante, estos efectos no han sido demostrados en estudios controlados en seres humanos. El proyecto financiado por la Unión Europea ATHENA (Anthocyanin and polyphenol bioactives for health enhancement through nutritional advancement) se propuso utilizar estudios en seres humanos para medir la eficiencia de las antocianinas alimentarias en controlar las enfermedades crónicas. ATHENA estudió la respuesta a la dosis, los mecanismos de acción, la biodisponibilidad de las antocianinas y las cualidades beneficiosas para la salud. ATHENA diseñó alimentos a partir del maíz y el tomate con diferente contenido de antocianina de forma tal de determinar la relación entre la respuesta y la dosis y evaluar los beneficios de diferentes compuestos. Los investigadores cruzaron con éxito variedades de tomates transgénicos para producir niveles altos de resveratrol, isoflavonas, genistina y antocianinas basadas en pelargonidina. Los científicos encontraron que los factores de riesgo para las enfermedades cardíacas disminuyeron en respuesta al consumo de antocianina en estudios epidemiológicos en seres humanos. ATHENTA encontró que las antocianinas alimentarias también pueden proteger contra el daño causado por la radiación emitida en la radioterapia para el tratamiento del cáncer de mama. Los miembros del proyecto evaluaron si el consumo de antocianina puede limitar el riesgo cardiovascular en ratas. Los investigadores también diseñaron nuevos protocolos para probar el efecto de cereales que contienen antocianina en la composición de la microflora intestinal. Los socios del proyecto ATHENA evaluaron los efectos anti-obesidad de una dieta enriquecida con antocianina por medio de la comparación de las diferencias en la expresión genética de ratones sometidos a una dieta rica en grasas y sin antocianina y de ratones sometidos a una dieta rica en antocianinas. Encontraron que el consumo de antocianina limitaba los cambios epigenéticos que favorecen la obesidad en ratas con dietas ricas en lípidos. También encontraron que algunas antocianinas aumentaban la tolerancia a la glucosa, lo que sugiere que desempeñan una función en el tratamiento de la diabetes. Los científicos entonces desarrollaron diferentes antocianinas puras para estudios de bioactividad y alimentación. Además, ya se ha obtenido la aprobación para un estudio epidemiológico en humanos. Por último, ATHENA desarrolló una base de datos con información sobre las antocianinas así como las concentraciones de macro y micronutrientes en diferentes alimentos. Esta investigación ha demostrado el valor que puede tener el enriquecimiento con antocianina para evitar riesgos a la salud humana.

Palabras clave

Antocianinas, enfermedades cardiovasculares, cáncer, obesidad, ATHENA, compuestos bioactivos de polifenol

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