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Toolbox of cost-effective strategies for on-farm reductions in N losses to water

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Terreno fértil para reducir la contaminación del agua

Los fertilizantes son esenciales para la agricultura moderna. Sin embargo, tanto los orgánicos como los químicos, generan efluentes nitrosos que contaminan las aguas. Por medio de un proyecto financiado con fondos comunitarios se desarrolló una serie de tecnologías asequibles y eficaces para proteger las aguas de los residuos nitrosos.

Cambio climático y medio ambiente

Los fertilizantes químicos y orgánicos han multiplicado la productividad de la agricultura y es muy probable que sigan haciéndolo en el futuro, habida cuenta de que las necesidades alimentarias del planeta son cada vez mayores. Sin embargo, contienen nitratos que se filtran a los ríos y otras masas de agua y, cuando se alcanzan concentraciones excesivas, contaminan el suministro de agua de los europeos. Para solucionar este problema, que no conoce fronteras, es necesario adoptar una estrategia a escala comunitaria. Conscientes de ello, los dirigentes europeos hicieron un esfuerzo de consenso y adoptaron la Directiva de nitratos, que limita esta forma de contaminación de las aguas. A pesar del éxito de esta Directiva, se deben tomar medidas para fomentar su implantación, especialmente en las zonas más vulnerables a este tipo de contaminación. El proyecto «Toolbox of cost-effective strategies for on-farm reductions in N losses to water» (N-Toolbox), financiado con fondos comunitarios, puso a disposición de los agricultores una serie de tecnologías asequibles y eficaces para proteger las aguas de la contaminación por nitratos. Las estrategias planteadas por N-Toolbox inciden en las causas de la contaminación producida por nitratos. Como cabía suponer, los artífices de este proyecto no descubrieron una solución mágica para este problema, sino que identificaron «redes de soluciones parciales» y complementarias que contribuyen a mejorar sensiblemente la conservación de nitratos en las explotaciones agrícolas. N-Toolbox ofrece a agricultores y responsables políticos un árbol de decisión que les permitirá identificar las estrategias más adecuadas para cada sistema específico. La concentración de nitratos puede reducirse mediante sistemas creativos e innovadores de gestión de residuos, tales como los digestores anaeróbicos, que reducen el volumen de estiércol y permiten diseminar el material resultante de forma más controlada. Por otra parte, las herramientas de control, ensayo y modelización de nitratos propuestas por N-Toolbox permiten a los agricultores aplicar los fertilizantes de una forma mucho más precisa y optimizada, reduciendo así los efluentes nitrosos al mínimo. Asimismo, se llevó a cabo una evaluación contrastiva de varias estrategias del catálogo de N-Toolbox en las cuatro regiones participantes para comprobar su eficacia. Con este proyecto se pretendía documentar los éxitos y fracasos para obtener una base sólida y poder solucionar el problema de la contaminación por nitratos. Los hallazgos de los estudios de caso se utilizarán para elaborar un plan de implantación de la estrategia de N-Toolbox en las explotaciones agrarias y en las zonas de captación.

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