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Investigating the genetic architecture and pathogenesis of of Herpes Simplex encephalitis susceptibility

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Contra las infecciones mortales por el virus del herpes simple

El virus del herpes simple de tipo 1 (HSV-1) es quizás una de las infecciones más comunes en la infancia y produce herpes labiales. En un proyecto de investigación financiado por la Unión Europea se estudiaron los genes que evitan que el virus cause una infección cerebral.

Salud

La encefalitis provocada por el virus del herpes simple (EHS) de la infancia es una complicación poco frecuente pero grave del HSV-1. Las pacientes con deficiencias genéticas en la vía antiviral TLR3-IFN son incapaces de producir factores antivirales. No obstante, estos casos corresponden solamente a cerca de 10 % de los casos de encefalitis. El proyecto HSEPID ha estudiado otros genes responsables de la protección en estos pacientes con EHS. Además, los científicos investigaron otra estrategia antiviral, la autofagia, la cual generalmente se aplica para eliminar componentes celulares envejecidos. Los investigadores han identificado en un paciente con EHS un gen nuevo cuya participación en la vía del TLR3 que produce EHS era hasta el momento desconocida. La inactivación de este gen en las células de control impidió la producción de interferones antivirales protectores tras la estimulación de la vía del TLR3. La autofagia también se asocia con la eliminación de materia después de la infección viral. Los científicos sostuvieron que el proceso evita el daño cerebral producido por la infección por HSV-1. Utilizaron células cutáneas para estudiar la autofagia que tiene lugar tras las infecciones virales y pretenden cultivar las células cutáneas en las células del cerebro para estudiar de forma no invasiva el impacto de la infección viral. Gracias a esta investigación será posible comprender la infección por herpes per se, pero a su vez podrá aportar conocimiento sobre los daños cerebrales o neuronales producidos por el virus y los nuevos tratamientos contra el mismo. Gracias a la prolongación de la financiación se continuarán las investigaciones en este proyecto de gran impacto.

Palabras clave

Herpes labial, virus, HSV-1, HSE, encefalitis, autofagia, interferones, tratamientos

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