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NEXT LEVEL NUTRITION TRACKING – SHAZAM FOR FOOD

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Fotografías de alimentos que revelan información importante para las personas diabéticas

Los diabéticos a menudo necesitan saber la cantidad que han comido de determinados alimentos. Ahora ya no tendrán que calcularlo a ojo.

Alimentos y recursos naturales
Salud

La nutrición es esencial para la salud. Un desequilibrio provoca muchas de las enfermedades comunes en la actualidad, prácticamente desconocidas en épocas anteriores cuando la gente comía de un modo más sano. Para mantener el equilibrio, hoy en día es habitual llevar un seguimiento de lo ingerido. Para ello, los consumidores utilizan distintas fuentes de referencia, incluyendo aplicaciones móviles. El parámetro clave suele ser la cantidad. Los diabéticos, en particular, necesitan conocer esta información sobre los hidratos de carbono para calcular la cantidad de insulina que deben inyectarse. Sin embargo, las cantidades pueden ser difíciles de calcular. La falta de precisión puede conducir a cálculos erróneos y, potencialmente, a consecuencias graves para la salud. La solución es pesarlo todo pero, aunque esto es posible en casa, resulta difícil o imposible fuera. Para facilitar la tarea, el proyecto YuScale, financiado con fondos europeos, desarrolló una aplicación móvil y una balanza portátil que se conectan y, juntos, calculan cantidades. El estudio valoró y validó el modelo de negocios de la empresa, además de revisar el prototipo de producto en función de las necesidades de los consumidores. En la mesa El proceso es sencillo. En primer lugar, el usuario pesa la comida, junto con el plato, utilizando la balanza portátil del proyecto. Tiene el tamaño de un teléfono móvil delgado y se fija cómodamente a la parte trasera de una carcasa especial para móviles. Mediante AutoNutri, la aplicación móvil vinculada de YuScale, el usuario toma dos fotografías de la comida. La aplicación las analiza mediante una nube de puntos para determinar los volúmenes respectivos de los componentes de la comida. El usuario ayuda a identificarlos seleccionándolos de una base de datos. Tras comer, se vuelve a pesar el plato. La aplicación calcula la cantidad consumida e indica la información nutricional desglosada para esa porción. El proceso de pesaje tarda alrededor de un minuto y se puede hacer de forma discreta. Desarrollo y ventas Con la ayuda de cincuenta usuarios piloto de las primeras versiones del producto, los investigadores validaron el prototipo y su manejabilidad. Las simulaciones y las pruebas iniciales indican que en el 70-80 % de los casos el sistema ofrece una precisión del 80-90 %. El desarrollo no fue siempre un camino de rosas. «Nuestro resultado más importante fue descubrir que cometimos un error de novatos», comenta el responsable del proyecto, Kim Kreutz. «Dedicamos mucho tiempo a una versión demasiado complicada de la aplicación, lo cual nos hizo consumir una gran cantidad de recursos». Así pues, el equipo afinó y simplificó el sistema, centrándose en el hardware. Los investigadores están preparando un primer lote comercial del producto. Se lanzará a mediados de 2019 y el equipo pretende vender 5 000 unidades antes de que finalice el año. Esto ayudará a la empresa a seguir evaluando los canales de venta y la aceptación entre los consumidores. La primera versión se centrará en los usuarios que cuidan su estilo de vida, es decir, personas que se interesan por su estado físico y salud, y que ya utilizan a menudo aplicaciones de nutrición. Estos usuarios están intrínsecamente motivados y son más propensos a comprar servicios y productos nutricionales. A medio plazo, YuScale también se orientará a los usuarios médicos, incluidos los diabéticos. «Para lograrlo», añade Kreutz, «es esencial que desarrollemos un producto fácil de utilizar, extremadamente preciso, completamente fiable y que se integre imperceptiblemente en la vida cotidiana». Las personas que realmente necesitan controlar su ingesta de alimentos podrán hacerlo de forma sencilla. El sistema YuScale funciona de forma autónoma, pero también podría respaldar y optimizar tratamientos ya existentes.

Palabras clave

YuScale, balanza, nutrición, alimentación, diabético, aplicación móvil, balanza portátil, escáner de alimentos, AutoNutri

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