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Una sostanza chimica influenza lo sviluppo sessuale nei pesci

Il 4-nonilfenolo (4-NP) è spesso presente negli scarichi industriali e domestici. È stato scoperto che questo prodotto, a certe concentrazioni, impedisce lo sviluppo gonadico di tre diverse specie di pesci.

Salute

Il nonilfenolo (NP) ed i suoi derivati chimici (NPP e NPE) sono sostanze sintetiche ampiamente usate nell'industria chimica, compresa la produzione tessile, di vernici, carta, detergenti, cosmetici e prodotti chimici per l'agricoltura. Si valuta che la produzione annuale del solo NP ammonti ad oltre 80.000 tonnellate in Europa. Di conseguenza notevoli quantità di NP vengono scaricate nei corsi d'acqua dagli impianti industriali e di trattamento delle acque reflue. Il para-nonilfenolo, ossia 4-NP, è la forma più comune di NP. È noto che questa sostanza attacca il sistema endocrino di varie specie acquatiche. Il sistema endocrino è un meccanismo complesso che regola le comunicazioni interne tra le cellule e gli organi tramite il rilascio di ormoni, i segnali chimici che controllano funzioni vitali quali la crescita, lo sviluppo embrionale e la riproduzione. Perfino intromissioni molto leggere nel sistema endocrino possono causare serie ripercussioni su queste funzioni, che possono colpire l'organismo stesso o le generazioni successive della specie. Uno studio recente si è concentrato sull'effetto del 4-NP sul sistema riproduttivo di tre diverse specie di pesci. Si è scoperto che l'esposizione di queste specie a certe concentrazioni di 4-NP causava la cessazione della produzione di androgeni, impedendo così lo sviluppo delle gonadi maschili. Si prevede che un'esposizione cronica ad alte concentrazioni di 4-NP possa avere effetti drammatici sulla capacità riproduttiva dei pesci. Sono necessarie ulteriori ricerche per una valutazione dell'impatto di questo composto chimico sulla popolazione ittica in libertà.

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