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Exploitation of microalgae diversity for the development of novel high added-value cosmeceuticals

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Maquillaje a partir de microalgas

Existen más de treinta mil especies de microalgas marinas, pero muy pocas han sido investigadas para evaluar su posible uso en alimentos, piensos y productos sanitarios. Un equipo de científicos financiados por la Unión Europea ha cultivado y procesado microalgas con el fin de crear una fuente de compuestos químicos y enzimas nuevas para productos cosméticos.

Alimentos y recursos naturales
Salud

El potencial desaprovechado de los ingredientes a base de algas en la industria cosmética depende de la manipulación e identificación de ingredientes para adecuarse a las especificaciones cada vez más precisas de los productos especializados. En la industria de cosméticos, las microalgas pueden utilizarse como extractos crudos naturales (extractos multifuncionales) o como productos específicos purificados (metabolitos secundarios bioactivos, polisacáridos, enzimas). El proyecto ALGAECOM (Exploitation of microalgae diversity for the development of novel high added-value cosmeceuticals) investigó nuevas especies de microalgas para posibles cosmecéuticos. Se trata de compuestos que pueden utilizarse como productos cosméticos pero que proporcionan además una actividad biológica ventajosa. Los socios del proyecto definieron los sistemas necesarios para descubrir nuevos compuestos, incluyendo una plataforma de alto rendimiento para estudiar los compuestos y las enzimas en nuevas especies de algas. ALGAECOM también diseñó los protocolos necesarios para extraer polisacáridos de las algas, realizar estudios de detección de la actividad enzimática de utilidad, y someter a pruebas de bioactividad a compuestos nuevos. Además, los científicos crearon las condiciones necesarias para la producción industrial de diferentes microalgas. Los resultados principales del consorcio fueron la secuenciación de todo el genoma de la especie de microalgas de valor comercial Tetraselmis chuii y el desarrollo de plataformas metabolómicas y catalómicas de alto rendimiento para el análisis de la biología de las microalgas en diferentes condiciones de estrés y modos de cultivo. ALGAECOM también diseñó un protocolo de procesamiento posterior para la extracción y purificación de proteínas y enzimas de las microalgas. además, los científicos definieron los protocolos de extracción de los polisacáridos de microalgas y realizaron un estudio exhaustivo de sus estructuras, como parte de su posible aplicación como ingredientes bioactivos en cosmética. También organizaron estudios de detección de nuevas enzimas con capacidad de despolimerización de los polisacáridos de microalgas. ALGAECOM utilizó estas novedosas herramientas para buscar posibles nuevos compuestos bioactivos. Los productos candidatos serán convertidos en productos cosmecéuticos comerciales. El proyecto también reforzó la capacidad de Europa en el campo de las tecnologías de microalgas fortaleciendo los vínculos entre el sector académico e industrial y la formación de científicos en las últimas técnicas biotecnológicas.

Palabras clave

Microalgas, cosméticos, extractos crudos naturales, bioactivo, ALGAECOM, cosmecéuticos

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