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Rapid Identification of Respiratory Tract Infections

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Diagnóstico rápido de la neumonía

La identificación precisa de los patógenos implicados en un caso de neumonía es crucial para su tratamiento. Una novedosa plataforma de biología molecular está llamada a proporcionar diagnósticos precisos en una fracción del tiempo requerido hasta ahora.

Salud

Las infecciones respiratorias (IR) originadas por patógenos bacterianos, víricos y fúngicos o de otro tipo son la causa de millones de muertes cada año. Las IR que se adquieren fuera de centros hospitalarios se denominan neumonías extrahospitalarias (NEH), e intrahospitalarias (NIH) las que se contraen en dichos centros. Entre estas últimas se incluye la neumonía asociada a la ventilación (NAV). En la actualidad, los laboratorios responsables de diagnosticar IR tardan al menos dos días en disponer de los resultados, lapso en el que se administra a los pacientes un tratamiento empírico con antibióticos que, además de resultar ineficaz, puede comprometer su pronóstico. El objetivo del proyecto financiado con fondos europeos RID-RTI (Rapid identification of respiratory tract infections) consistía en desarrollar una plataforma que permitiera realizar diagnósticos rápidos —en menos de dos horas— de diferentes tipos de neumonía. La plataforma creada se basó en la detección molecular de patógenos, lo que implicaba aislar el ADN de los patógenos a partir de muestras de las vías respiratorias. En primer lugar, los investigadores identificaron diversos patógenos diana y genes de resistencia a antibióticos para la amplificación por PCR. El equipo seleccionó un grupo de patógenos de IR específicos para cada clase de neumonía —NEH, NIH y NAV—. Tras esto, se diseñaron ensayos PCR multiplex en tiempo real —que se optimizaron para cada tipo— junto con pruebas de hibridación. La plataforma resultante integró la preparación de muestras en recipientes individuales, la amplificación de ácidos nucleicos y la detección por hibridación. Además, el dispositivo de RID-RTI incorporaba funciones de control de instrumentos, análisis, y el programa de interfaz de usuario. El recipiente de muestras de NIH y NAV fue sometido a pruebas analíticas. Considerando que la IR sigue siendo difícil de diagnosticar debido a la gran variedad de patógenos implicados, la plataforma de RID-RTI supone una herramienta excelente para realizar diagnósticos precisos. Cabe destacar que la celeridad de este método facilitará la toma de decisiones rápidas sobre el tratamiento con antibióticos y mejorará el pronóstico general de los pacientes.

Palabras clave

Neumonía, infección respiratoria, patógeno, RID-RTI, PCR

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