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Understanding ways to improve the forecast ability of choice experiments in predicting consumers' acceptance of healthy food products

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Cómo presentar la información nutricional a los consumidores

Un estudio amparado por la Unión Europea analizó diversos procedimientos para evaluar la respuesta de los compradores a la información nutricional y comparó métodos experimentales relativos a la sensibilidad ante los precios. En el mismo se determinó que las representaciones gráficas resultan más eficaces que los textos en lo que se refiere a influir en las elecciones de los consumidores.

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Los estudios centrados en la respuesta de los consumidores al etiquetado nutricional de productos alimentarios se fundamentan en experimentos de elección discreta (DCE). Por lo general, los indicadores que se emplean para determinar qué productos adquieren realmente los usuarios son fiables. No obstante, los métodos que se basan en ellos sobrevaloran el nivel de aceptación de las características positivas de los alimentos entre los consumidores, como puedan ser los beneficios sanitarios o medioambientales. El propósito del proyecto FOODCHOICE (Understanding ways to improve the forecast ability of choice experiments in predicting consumers' acceptance of healthy food products), financiado por la UE, consistía en mejorar dichos DCE. El estudio puso sus miras en la capacidad de estos experimentos para predecir la acogida que reciben los productos que hacen gala de poseer propiedades saludables o nutritivas. Para ello, el foco de atención se situó en los productos lácteos. El objetivo era comprender qué características determinan las elecciones de los consumidores y servirse de esta información con fines comerciales. En primer lugar, y gracias a experimentos relacionados con el seguimiento ocular, el estudio evaluó la forma en que la cantidad y el formato de la información incluida en las etiquetas influían en la forma en que los participantes procesan dicha información. Los resultados indicaron que la presentación ostenta una gran influencia a la hora de elegir. La efectividad de las presentaciones gráficas resultó mucho mayor a la de los textos informativos a modo de tablas en lo referente a influir en la toma de decisiones. Los niveles de fatiga de los consumidores diferían dependiendo de si el estudio se realizaba en su domicilio o en laboratorio. En el primer caso, los entrevistados se mostraban cansados tras apenas veinte elecciones, mientras que quienes participaron en laboratorio no dieron muestras de fatiga. Por otra parte, los resultados de un estudio basado en un yogur de frutas con un logotipo que destacaba las propiedades nutricionales del producto no pusieron de manifiesto ninguna repercusión, ni en términos de deseabilidad social ni de otra índole, en la decisión de los consumidores. Se llegó a la conclusión de que estos efectos se producían con independencia de la configuración de los experimentos. Asimismo, una mayor deseabilidad social implicaba una menor sensibilidad ante los precios. En el formato de respuesta directa se observó una sensibilidad ante los precios inferior a la que reflejó el método de valoración por deducción. Por último, de los resultados relativos a los estudios de mercado se desprendía que los formatos estándar de DCE resultan más acertados en lo concerniente a los registros individuales de compras que la valoración por deducción. Este último método corregía ligeramente la inexactitud de los datos referentes a la sensibilidad ante los precios, pero también redundaba en peores predicciones sobre la cuota de mercado de los productos. La contribución del proyecto a este campo se materializó además en tres recomendaciones clave destinadas a investigadores. Entre otros frutos adicionales se incluyen el diseño de directrices para una representación gráfica eficaz de la información nutricional de los alimentos.

Palabras clave

Información nutricional, sensibilidad ante los precios, etiquetado nutricional, experimentos de elección, deseabilidad social

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