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Persönliche Erfahrung inspiriert Erfinder

Zwei der Nominierten für den kürzlich vergebenen Preis für den Europäischen Erfinder des Jahres wurden von persönlichen Erfahrungen inspiriert. Der Gewinner der Kategorie KMU-Forschung verschrieb sich selbst der Entwicklung eines effektiveren Gerätes für den Augenscan, nachdem...

Zwei der Nominierten für den kürzlich vergebenen Preis für den Europäischen Erfinder des Jahres wurden von persönlichen Erfahrungen inspiriert. Der Gewinner der Kategorie KMU-Forschung verschrieb sich selbst der Entwicklung eines effektiveren Gerätes für den Augenscan, nachdem sein Sohn auf einem Auge erblindet war. Einer der Nominierten in der Kategorie der nicht europäischen Erfinder, Van L. Phillips, beschäftigte sich mit der Prothetik, nachdem er bei einem Wasserskiunfall ein Bein verloren hatte. CORDIS-Nachrichten sprach mit ihnen über ihre Erfindungen und wie sie ihren jeweiligen Bereich revolutioniert haben. 1992 erblindete der fünfjährige Sohn von Douglas Anderson auf einem Auge, weil eine Netzhautablösung nicht früh genug erkannt worden war. Obwohl er keinerlei Erfahrung in Optik besaß, widmete sich Anderson der Entwicklung einer Untersuchungsmethode für das Auge, die gleichzeitig effektiver und weniger unangenehm für den Patienten sein sollte. Das Ergebnis dieser Arbeit war das "Optos Scanning Laser Ophtalmoscope", ein Gerät, das einen aus zwei Lasern bestehenden Strahl in das Auge des Patienten wirft und diesen über einen 200 Grad Scan-Winkel manipuliert. Das von der Netzhaut reflektierte Licht wird analysiert und in ein digitales Bild umgewandelt. Der Scan benötigt nur den Bruchteil einer Sekunde und erfordert keine Erweiterung der Pupille. Derzeit wird der größte Teil der Augenuntersuchungen noch auf die altmodische Weise durchgeführt, aber Anderson und seine Kollegen hegen große Hoffnungen, dass ihr System eines Tages als Standard in allen Augenkliniken benutzt wird. Sein Unternehmen verteilt die Maschine an Kliniken und rechnet pro Untersuchung ab. Kliniken erhalten ausgiebige Fortbildungen und Support, damit sie die Maschine effektiv einsetzen können. Der Sohn des Erfinders gehört zu den Patienten, die von der Erfindung seines Vaters bereits profitierten; kurz vor seinem 21. Geburtstag merkte er, dass das Sehvermögen seines gesunden Auges abnahm. Vater und Sohn eilten in die Augenklinik, wo Anderson mithilfe der neuen Maschine das Problem diagnostizieren konnte. Zwei Operationen später war das Augenlicht seines Sohnes gerettet und er kann jetzt wieder gut sehen und sogar lesen. Gleichzeitig wirft das Gerät neues Licht auf unser Verständnis vieler Augenkrankheiten und die Wirkung von Arzneimitteln für deren Behandlung. Van L. Phillips war gerade 21 Jahre alt geworden, als er 1976 einen Teil seines Unterschenkels bei einem Wasserskiunfall verlor. Zu sagen, er wäre von der angebotenen Prothese enttäuscht gewesen, wäre eine Untertreibung. "Sie hatten gerade einen Mann zum Mond geschickt und gaben mir eine Prothese für 50 Dollar!" beschreibt er seine Reaktion. "Ich wusste einfach, dass es etwas besseres gibt." Mit dem alten Fuß war das Gehen sehr schwierig, sobald es etwas schneller als bei einem langsamen Spaziergang gehen sollte, und es fühlte sich an wie das Laufen in Skischuhen - "sie sind schwer und sperrig", erklärte er. Die Inspiration für sein neues, innovatives Design erhielt er, als er einen Artikel über die schnellsten Tiere der Erde las. Tiere wie Geparden haben extrem lange Sehnen und Bänder, die die Muskeln mit dem Skelett verbinden. Diese funktionieren wie riesige Gummibänder, sie speichern Energie, wenn die Sehnen gedehnt werden, und geben sie wieder frei, wenn sie sich zu ihrer ursprünglichen Größe zusammenziehen, und treiben das Tier somit vorwärts. Phillips wollte versuchen, eine wie ein C geformte Grafitprothese zu entwickeln, die das Konzept der Energiespeicherung benutzen sollte. Die ersten Reaktionen aus der Prothetik waren gemischt - ältere Praktiker waren skeptisch, aber die jünge Generation stand der Idee offener gegenüber. Mit der Hilfe einiger Ingenieure wurde der erste Flex-Fuß in nur zwei Wochen hergestellt. Phillips zog sie an und rannte den Flur entlang. "Er war bei weitem nicht perfekt, aber er vermittelte dieses Gefühl einer Feder und man konnte wirklich mit ihm rennen", sagte er. Seit der Entwicklung dieses ersten Fußes im Jahr 1981 hat sich das Grunddesign nicht sehr verändert, obwohl Varianten mit verschiedenen Absätzen, Dämpfern und Dreheinrichtungen entwickelt wurden. Einer der berühmtesten Träger eines Flex-Fußes ist der südafrikanische Sprinter Oscar Pistorius, der kürzlich für die normalen Olympischen Spiele nicht zugelassen wurde, mit der Begründung, sein Prothesenpaar sei so gut, dass es ihm anderen Athleten gegenüber einen Vorteil bieten würde. Während dessen arbeite Phillips an einem System, das die Anpassung von Prothesen am Stumpf verbessern soll. "Wenn ich als Amputierter die Wahl zwischen einem gut funktionierenden Fuß und einer gut passenden Fassung hätte, würde ich mich immer für die Fassung entscheiden, da es unwichtig ist, wie gut das Bein ist, wenn du wegen Schmerzen nichts damit tun kannst", erklärte er. Sein System umfasst eine Reihe von Blasen, die mann aufpumpen und entleeren kann, um sicherzustellen, dass die Prothesenfassung genau auf den Stumpf passt, wenn er im Laufe der Zeit seine Form verändert. Er ist auch mit der Leitung der Stiftung Second Wind beschäftigt, die er gegründet hat, um Menschen zu helfen, die durch Landminen Gliedmaße verloren haben. Zurzeit werden zwei bezahlbare Füße für Landminenopfer getestet. Welchen Rat würde Van L. Phillips also anderen Menschen geben, die sich in einer Situation befinden, in der für ihre Probleme nur beklagenswert unzulänglich Lösungen angeboten werden? Als er gerade sein Bein verloren hatte, sagten ihm viele Menschen, dass er sein Schicksal einfach ertragen müsse. Phillips rät, mann müsse das richtige Gleichgewicht zwischen Akzeptieren und dem Streben nach Verbesserung finden. "Es gibt ein Gleichgewicht, wenn man etwas wirklich akzeptiert und von diesem friedlichen Ort aus dann einem kreativen Drang erlaubt, sich zu verbreiten", erklärte er. "Und man muss seiner eigenen Stimme folgen, weil es viele Menschen geben wird, die dir erzählen wollen, dass es nicht funktionieren wird."

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Vereinigte Staaten

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