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Innovación en materia de agua: tecnologías para garantizar la seguridad hídrica de Europa ahora y en un futuro

El agua es fundamental para la vida y que abunde es crucial para que el medio ambiente mantenga un estado saludable. Sin embargo, el cambio climático pone en riesgo los recursos hídricos de todo el planeta y lograr un suministro de agua estable tanto para el consumo humano como para el correcto funcionamiento de los ecosistemas supone todo un reto que debe abordarse mediante el desarrollo de tecnologías nuevas que puedan implementarse cuanto antes. El presente Results Pack de CORDIS reúne diez proyectos financiados por la Unión Europea que se proponen alcanzar ese objetivo.

Cambio climático y medio ambiente
Alimentos y recursos naturales
Energía

El agua es primordial para la vida humana, animal y vegetal, un recurso indispensable para la economía y desempeña una función básica en el ciclo de regulación climática. No obstante, la amenaza de que se sucedan veranos aún más cálidos debidos al cambio climático hace crecer la preocupación sobre el grado de sostenibilidad del suministro hídrico y la facilidad para reabastecerlo. Y si bien la sequía es un problema para algunas zonas, el cambio climático también puede provocar inundaciones gravemente perjudiciales para los entornos rural y urbano.

Acción europea coordinada

Los organismos europeos se han comprometido a garantizar la seguridad hídrica en Europa, en un reto que no entiende de fronteras nacionales y que ningún país puede resolver por sí mismo. Es por tanto necesario adoptar un esfuerzo coordinado que garantice la protección de las fuentes hídricas de la Unión Europea (UE). Desde el punto de vista jurídico, la piedra angular de la política de protección hídrica de la UE es la Directiva Marco del Agua, que obliga a todos los Estados miembros a proteger y mejorar sus recursos hídricos a fin de que logren un buen estado de las masas de agua europeas. Su intención va más allá de los lagos, ríos y acuíferos y abarca las aguas de transición y costeras. Las herramientas principales para ejecutar la Directiva son los planes hidrológicos de cuenca y los programas de medidas, programados en sexenios. La legislación europea en materia de agua fue sometida a evaluación en 2019. Se realizó una evaluación de la Directiva Marco del Agua, sus directivas asociadas y la Directiva sobre riesgos de inundación, y otra evaluación de la Directiva sobre tratamiento de las aguas urbanas residuales. La investigación e innovación respaldan la puesta en práctica de las directivas.

Impulso a la innovación a través del progreso tecnológico

Lo cierto es que la actividad política, si bien de inmensa importancia, no basta por sí sola. Europa debe orientarse hacia la innovación para desarrollar métodos nuevos y pioneros que garanticen la seguridad hídrica y un abastecimiento adecuado para todos. Este Results Pack abarca diez proyectos de este tipo financiados con fondos europeos que generan tecnologías de gran calado e ideas innovadoras. Otro ámbito al que se dedican varios de los proyectos mostrados [sobre todo los proyectos ECWRTI, iMETland, REMEB y POWERSTEP] es la innovación en materia de procesos de depuración de aguas residuales. Los proyectos se dedican a mejorar los procesos de depuración de aguas residuales con el fin de reciclar y reutilizar dicha agua en ámbitos industriales y agrícolas, reducir los costes operativos y energéticos de tal labor y aumentar la cantidad de energía que puede producirse en las depuradoras de aguas residuales. Otros proyectos, como MOSES y MASLOWATEN, trabajaron en mejorar y hacer más eficiente el uso de agua y energía en los sistemas de riego del sector agrícola. El proyecto CENTAUR se propuso reducir tanto los riesgos como las consecuencias de las inundaciones urbanas. CYTO-WATER creó una plataforma con la que detectar rápidamente la presencia de microorganismos en aguas industriales y medioambientales. Por último, SUBSOL trabaja para comercializar tecnologías de aguas costeras subsuperficiales, mientras que REGROUND propone una nanogeotecnología hídrica nueva con la que inmovilizar metales tóxicos en acuíferos, pozos de agua potable y emplazamientos de filtración fluvial. Estos proyectos respaldan la reducción del estrés hídrico y la contaminación, mejoran la eficiencia hídrica, reducen las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en el sector del agua y fomentan la reutilización del agua y los recursos. Sus objetivos también están en gran consonancia con la estrategia y las prioridades propuestas por la nueva presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, para el Pacto Verde Europeo, el nuevo Plan de Acción para la Economía Circular y el objetivo cero en materia de contaminación.

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